07:52 

По ту сторону тумана, автор esterka

Big Who Bang
Название: По ту сторону тумана
Автор: esterka
Бета: Солнцелис
Иллюстратор: Tote Dietrich
Персонажи: Десятый Доктор, Донна Ноубл
Дисклеймер: Все права на вселенную Хуниверс принадлежат BBC
Тип: джен
Рейтинг: PG-13
Жанр: Приключения, фантастика, драма
Размер: 13179 слов
Саммари: Доктор и Донна попадают на незнакомую планету, где им сообщают, что рядом находится место, которое называется Долиной сбывшихся кошмаров. Той же ночью Донна обнаруживает, что Доктор исчез, и у нее есть только одно предположение о том, куда он мог направиться. Таймлайн – четвертый сезон ньюскула, между эпизодами «Полночь» и «Поверни налево».
Примечания: фик написан на Big Who Bang 2015
Предупреждения: смерть второстепенных персонажей
Ссылка на пост иллюстраций: bifwhobang.diary.ru/p204025476.htm
Ссылка на скачивание: doc | pdf | fb2 (без картинок) | fb2 (с картинками)

1
– Стой, стой! Что ты делаешь? – Доктор подскочил к Донне, уже готовой опустить рычаг. – Не тот!
– Ты сказал – третий справа! – возмутилась она.
– Он и был справа, когда я тебе показывал!
– Справа от тебя, когда ты носишься вокруг, – это слишком переменная величина! Я нахожусь здесь, так что будь добр это учитывать.
– Ладно, это не так уж важно, – он взглянул на ее нахмурившееся лицо и продолжил с широкой улыбкой: – Уже не важно, потому что мы на месте!
Донна просияла:
– У меня получилось!
Она бросила на Доктора торжествующий взгляд, который, впрочем, тот не заметил. Доктор с хмурым видом изучал информационное табло.
– Что-то не так? – спросила Донна.
Доктор запустил рукой в волосы, взъерошивая их.
– Ну… Не совсем не так… То есть чуть-чуть не так… – он осекся, увидев ее взгляд, которым она пыталась дать ему понять, что лучше бы это были хорошие новости. – То есть все замечательно! Превосходно! У тебя получается лучше и лучше!
– Значит, ты хочешь сказать, что на этот раз я не промахнулась на пару световых лет и несколько десятков столетий и мы в самом деле на, – Донна продолжила, копируя его интонации, – самом лучшем курорте в этой галактике?
– Да, то есть немного… ты ошиблась всего лишь на пару столетий… И это соседняя планета, так что климат здесь не идеальный. Практически близок к земному. Ничем не примечательное место.
Донна разочарованно вздохнула.
– Иногда мне кажется, что я никогда не научусь справляться с этой штукой. – Доктор выглядел так, словно собирался сказать что-то ободряющее, поэтому она добавила: – А возможно, кое-кому следует получше объяснять!
Доктор закрыл рот, явно передумав говорить то, что собирался.
Донна пожала плечами и добавила:
– Раз уж мы здесь оказались, может быть, проверим окрестности? Я думаю, мы уже видели достаточно курортов, мест отдыха, экскурсий… так что я не против того, чтобы просто провести время на незнакомой планете безо всяких приключений.
– Если хочешь, – улыбнулся Доктор, потом добавил с возросшим энтузиазмом: – Ну, Донна Ноубл, пойдем проверим, куда именно мы попали!
Она улыбнулась в ответ и подбежала к дверям. В конце концов, обычные места могут быть не менее приятными и неожиданными, чем теоретически «лучшие планеты галактики».

Планета явно была обитаемой и действительно похожей на Землю. Донна решила, что было бы неплохо провести здесь пару дней, наслаждаясь отдыхом, – после недавних событий тихое и спокойное место казалось идеально подходящим для этого.
Они быстро дошли до ближайшей деревни (или, скорее, небольшого городка, судя по величине и количеству домов), и Донна с облегчением вздохнула, увидев на улицах людей, внешне практически не отличающихся от жителей Земли.
– Ну что ж, ты был прав – вряд ли здесь произойдет что-нибудь из ряда вон выходящее. Думаю, «обычное» меня вполне устроит.
– А вот и гостиница! – с сияющим видом произнес Доктор, указав на трехэтажное строение, стоящее в стороне от остальных домов. – Место главных новостей! Стоит проверить, так ли все здесь спокойно, как кажется.
– Ты так говоришь, словно надеешься на неприятности, – фыркнула Донна, прежде чем последовать за ним.

Хозяин гостиницы, встретивший их за стойкой кафе, расположившегося на первом этаже, оказался именно таким, каким Донна и представляла себе владельца подобного заведения: болтливым и любезным толстяком, сразу же начавшим отвешивать ей комплименты и предлагать самые лучшие, по его заверению, блюда.
– Думаю, вы здесь задержитесь, поэтому позвольте порекомендовать вам…
– Нет, вы ошибаетесь, – мы всего лишь зашли на пару минут, – перебил его Доктор.
Донна постаралась изобразить самую благосклонную улыбку, которую только могла, но согласилась с Доктором:
– Действительно, нам пора.
Она встала, но хозяин только рассмеялся:
– Уже темнеет – так что вы, конечно, не всерьез это сказали, а?
Донна скрестила руки на груди:
– Абсолютно всерьез.
Она заметила, что люди, сидящие за столиками, начали перешептываться и бросать на них странные взгляды, и ей это не понравилось.
– Но вы не можете, – в глазах хозяина заведения промелькнул страх. – Никто не выходит на улицу после темноты. Это небезопасно.
– Почему же? – вмешался Доктор. – Мы, как вы видите, не местные и не знаем ваших обычаев. Но могу вас уверить, что я прекрасно ориентируюсь в темноте и могу найти дорогу до… дома.
– Вот с утра и найдете! – проговорил человек. – Двери уже закрыли, так что спорить нет смысла. Разрешите проводить вас и вашу подругу в номер. И не беспокойтесь об оплате – человек моей репутации не позволит никого выгнать на улицу в такое время.
– Он, кажется, действительно чем-то обеспокоен, – шепнула Доктору Донна, пока они шли по лестнице.
– Раньше многие говорили, что не боятся, – продолжил хозяин, обернувшись, – но после того как все они ушли за границу тумана, мало кто решается даже думать о подобном.
Доктор и Донна переглянулись. Похоже, речь шла о чем-то большем, чем просто местное суеверие. Хозяин гостиницы замолчал, видимо, решив, что сказал достаточно.

Он проводил их в комнаты – две спальни, соединенные небольшой гостиной.
– Располагайтесь! Если будет скучно, приходите вниз – бар открыт всю ночь.
Человек повернулся, чтобы выйти из номера, но Доктор, подошедший к закрытому окну, окликнул его.
– Постой! – Доктор показал на что-то, привлекшее его внимание. – Что это, вон там?
Хозяин подошел к окну и с опаской взглянул туда, куда показывал Доктор.
– Это он и есть. Лучше не смотреть туда – говорят, он делает с разумом человека странные вещи.
– Туман? – Доктор вынул из кармана очки. – И чем именно он опасен?
Хозяин понизил голос:
– Там сбываются сновидения. Кошмары. И никто из ушедших туда не возвращается.
– Подожди-ка, – перебила Донна, – если никто не вернулся, откуда вы это знаете?
– Это все знают. – Он, наконец, присел на стул, видимо, поняв, что они в самом деле слышат обо всем впервые. – То, куда вы смотрите, – и я снова посоветую вам отвернуться – называют Долиной сбывшихся кошмаров. Когда там появился туман, мы и не подозревали, какую опасность он таит. Никто тогда не боялся тумана – напротив, многие считали, что там сбываются мечты. Первые, кто побывали там, рассказывали о прекрасных снах, которые видели. Благодаря этим рассказам многие ушли в туман, но никто не вернулся. Потом появились слухи о страшных чудовищах, порожденных воображением, об ужасных снах, становящихся реальностью. Люди стали бояться выходить на улицу после темноты…
– Какое отношение темнота имеет к этому?
Хозяин гостиницы взглянул на Доктора так, словно тот задал вопрос, ответ на который очевиден.
– С наступлением сумерек людей, оставшихся на улице, словно влечет к тому месту. Думаю, это потому, что сны возникают в темноте. Другого объяснения нет. Вы же не почувствовали ничего странного, пока шли сюда?
– Не нравится мне это все, – сказала Донна, когда хозяин вышел и они остались одни.
– Ну, нельзя отрицать возможности, что это всего лишь местное суеверие, – отмахнулся Доктор. – В этом климате туманы – редкость, неудивительно, что местные приписывают им мистические свойства.
– Может быть, – согласилась Донна.
Она всмотрелась в открывавшийся из окна вид, но ничего угрожающего не заметила – обычный сельский пейзаж. Равнина, редкие деревья, холмы… И странное туманное облако, прижавшееся к земле вдали.
– Но тебе все же следует быть поосторожнее, – заметила Донна, видя, что Доктор явно не планировал отрывать взгляда от окна. Напротив, он забрался с ногами в проем окна и сидел теперь на подоконнике, вглядываясь вдаль. Что-то в его позе навело Донну на мысль о том, что, как обычно, они рискуют вовлечься во что-то неизведанное. – Там определенно что-то есть.
– И что же это «что-то», по твоему мнению?
– Что-то, что вполне может подождать до завтра, – Донна демонстративно зевнула, не желая признавать, что чувствовала легкое любопытство.
– Послушай, этот… туман, или как там его, – он никуда не девается уже долгое время, если верить здешним слухам. Так что мы можем прогуляться туда утром, осмотрим все как следует… А сейчас я иду спать.
– Конечно! Увидимся утром! – улыбка Доктора была слегка рассеянной, словно задумчивой.
Донна в нерешительности помедлила на пороге своей комнаты.
– Не вздумай заниматься этим один, слышишь? Иначе, обещаю, тебе придется несладко!
С этими словами она скрылась в комнате, закрыв за собой дверь.

2
Уже лежа в кровати, Донна поняла, что что-то в услышанном сегодня так и не дает ей покоя. Да и сон абсолютно не хотел приходить.
Встав и подойдя к окну, Донна, немного повозившись с ручкой, распахнула его. Возможно, свежий воздух поможет ей успокоиться. Что-то здесь тревожило ее, но что – она не могла понять. Донна всмотрелась в темноту, пытаясь разглядеть, что таилось вдали. Ничего не было видно, только гнетущее чувство еще более усилилось.

На секунду Донна почувствовала отчаянное желание выбежать из комнаты и убедиться, что с Доктором все в порядке, но удержалась от этого. Скорее всего, он просто отмахнется от ее страхов. Она и так в последнее время слишком опекала его – после недавних событий ей постоянно казалось, что стоит отпустить его куда-нибудь одного, и с ним непременно случится беда. Положительно, единственное, что удавалось притягивать к себе Доктору с завидной последовательностью, – так это неприятности. Донна попробовала снова прилечь, но крепко заснуть, несмотря на свежий воздух, шедший от окна, ей так и не удалось. Вместо этого она погрузилась во что-то, напоминающее полудрему. Она понимала, что лежит в кровати, но в то же время видела себя снова в вымышленном мире Библиотеки, видела своих детей, мужа… Донна резко села в кровати. Воспоминания о том мире, насколько бы идеальными они ни были, приносили с собой даже во сне оттенок горечи. Но было что-то еще, вмешивающееся в сновидение. Тревога. Донна вскочила и снова подбежала к окну. Туманное облако было отчетливо видно даже несмотря на то, что вокруг стояла ночь. Серебристого цвета, словно светящееся изнутри. Оно действительно будто влекло к себе – Донну охватило желание подойти и проверить, что там, внутри.
Она с силой захлопнула окно и решительно вышла из своей комнаты в гостиную.

Постучав и не дождавшись ответа, Донна подергала ручку двери, ведущей в комнату Доктора, и та легко поддалась. В комнате никого не оказалось, и окно было широко распахнуто.

– Ну конечно, слишком наивно было бы ждать от тебя, что ты будешь сидеть на месте, а не искать приключений на свою тощую задницу, – стараясь заглушить волнение, громко проговорила Донна.


Она спустились вниз, в бар. Посетителей не было, только хозяин стоял за стойкой. Он удивленно взглянул на нее.

– Не спится? 

Вместо ответа Донна спросила:

– Мой приятель... вы не видели его?

– Нет. Но никто не выходит наружу после темноты.

– Да, мы это уже слышали, – отмахнулась Донна. Она присела за ближайший столик и со вздохом добавила: – В этом-то и проблема. Для него это как красная тряпка для быка. Ну, или как у вас здесь принято говорить, – добавила она, видя его недоуменное выражение лица. – Поэтому я абсолютно уверена, что его нет в вашем заведении.
Хозяин посмотрел на нее встревоженно и присел рядом.
– Мои соболезнования, если это так, – проговорил он, понижая голос. – Если вы хотите, то я могу посодействовать вам… помочь найти работу. Если вы, конечно, решите здесь остаться… одной в чужом городе нелегко, но что поделаешь, если случилась беда…
– Неудивительно, что у вас люди пропадают – с таким-то отношением! – фыркнула Донна, поднимаясь с места. – Я скажу, что я собираюсь сделать, – продолжила она. – Я собираюсь выяснить, что здесь происходит на самом деле, и найти Доктора, и я собираюсь начать это делать незамедлительно! И, насколько я понимаю, никто не хочет составить мне компанию? – Донна, не дожидаясь ответа, решительно вышла за дверь.

Никто за ней не последовал, как она и предполагала. Она поежилась – прохладный ночной ветер был не таким уж приятным – и зашагала прочь. Туманное облако казалось совсем недалеким, но уже через пару сотен шагов Донна поняла, что это ощущение обманчиво. Может быть, Доктор на самом деле никуда не исчез и ей стоит вернуться в гостиницу? Донна, помедлив и бросив взгляд назад, увидела, что гостиница исчезла из вида. Как и городок. Что было странным – никаких холмов или деревьев, ничего, что могло бы скрыть из вида строения, не было заметно.
– Доктор! – позвала Донна, впрочем, не надеясь на ответ. Оставалось только одно решение – добраться, наконец-то, до этого тумана, во тьме ночи выглядящего совсем не притягательно.
Странная серебристого цвета субстанция, к которой подошла Донна, мало чем напоминала привычный ей туман. Донна протянула руки, пробуя ее на ощупь. Несмотря на то, что субстанция казалась очень плотной, почти твердой, она легко поддалась при нажиме, и Донна сама не заметила, как оказалась внутри.

Туман оказался не таким плотным, как представлялось снаружи – можно было передвигаться без особых помех. Вот только на расстоянии вытянутой руки ничего нельзя было увидеть.
– Замечательно… и как прикажете выбирать направление? – проворчала Донна про себя, затем громко крикнула: – Эй! Кто-нибудь! Есть здесь кто?
Ничего.
Донна прошла чуть дальше, пытаясь сохранять спокойствие. Почему-то навалилась странная усталость, мешающая ей. Как будто что-то шептало прилечь, отдохнуть…
– Надо было… по крайней… мере… выспаться… а не кидаться спасать… всяких глупых марсиан… – произнесла Донна, с трудом выговаривая слова.
Она успела подумать, опускаясь на теплую землю, что теперь ей стало по-настоящему страшно.

3
Донна почувствовала, что ТАРДИС словно отбросило назад, и еле удержалась на ногах. Корабль трясло и раскачивало. Донна подождала, пока качка прекратится, и приоткрыла дверь – с осторожностью, так как монитор отказался выдавать картинку внешнего мира. За дверью не было ничего. Пустота. Ни дня, ни ночи, ни даже космоса. Донна закрыла дверь, как ей показалось, с огромным трудом.
– Доктор? – позвала она, но сразу же вспомнила – его здесь нет. После того, как он не вернулся с той экскурсии, Донна осталась одна в ТАРДИС… поэтому так трудно было управлять ей, она не умела… не успела научиться… но как тогда она вообще смогла запустить программу дематериализации? Нет, она запускала аварийную программу, про которую ей говорил Доктор… Донна с силой потерла лоб рукой.
«Стоп! – сказала она самой себе. – Я не собиралась улетать оттуда, пока еще есть шанс его найти!»
Она снова подошла к двери и открыла ее. Теперь, как она и ожидала, перед ней был привычный пейзаж. Сколько времени она провела здесь в надежде на то, что Доктор вернется? Недели, месяцы?
Донна в очередной раз направилась к уже изученному до последней царапины окну, за которым сидела все та же вежливая, но еле заметно поджавшая губы при ее появлении, девушка.
– Никакой новой информации нет, – сухо сказала та.
– Послушайте, вы посылали спасательный корабль! Он должен был хоть что-то обнаружить!
Девушка развела руками:
– Никто не выжил. Все тела опознаны, тело вашего спутника нигде не обнаружено. Более тщательные поиски мы провести не можем, так как наша техника не обладает достаточными средствами защиты. И ни одно живое существо не способно выжить там, где даже машины не могут функционировать. Послушайте, – сказала девушка более участливо, – вы и так столько всего сделали.
Донна кивнула, почему-то не став спорить, и отошла от окошка, вдруг поняв, что оказалась за столиком, за которым они с Доктором сидели после его возвращения, и где он пытался рассказать о том существе, которое… Донна вскочила. Как она могла подумать, что Доктор не вернулся и все погибли, как она могла забыть?
Она помчалась к ТАРДИС, но, выбежав наружу, внезапно оказалась перед своим домом, на Земле. И это почему-то ее не удивило.
– Доктор отвез меня домой. Я помню. Он в очередной раз занялся ремонтом ТАРДИС, и у меня есть пара часов, чтобы рассказать дедушке о наших последних приключениях, – проговорила вслух Донна, дотрагиваясь до стены своего дома. – Я переволновалась, только и всего.
Дома была только мать, и Донна попыталась проскользнуть незамеченной, когда Сильвия окликнула ее:
– Донна! Я же говорила тебе – из школы прямо домой, нигде не задерживаться! Где ты столько времени пропадала?
Донна остановилась и опустила глаза, заметив на себе школьную униформу.
– Ну в десять лет-то уже можно быть более ответственной! И учиться получше! Чего ты собираешься добиться в жизни, объясни мне? Тебя даже секретаршей на работу не возьмут!
– Ну и пусть! Не хочу ничего добиваться! – Донна выбежала из дома, громко хлопнув дверью.
Ей захотелось пойти бродить по улицам до самой темноты, а потом вернуться и встретить дедушку, и чтобы он взял ее посмотреть на звезды и сказал ей, какая она на самом деле хорошая и заботливая и что ей не нужно принимать близко к сердцу слова матери, потому что та все равно ее любит и желает ей только хорошего… но Донна, вздохнув, поняла, что все равно вернется сейчас домой, попросит прощения у мамы, а та сухо посмотрит на нее и отошлет в комнату заниматься… и Донна будет сидеть над тетрадками и думать, что все равно ничего не понимает. «Мама права, ничего из меня не выйдет», – решила Донна, и от этой мысли стало легче, привычней. Как плыть по течению. Признать, что от нее ничего не зависит, что она никчемна и ни к чему не пригодна… Смешно подумать – решила, что Доктору будет от нее какая-то польза…
Доктор!
Донна потрясла головой. Хорошенькие мысли в нее лезут как раз тогда, когда, хочешь не хочешь, необходимо выяснить, смогут ли они с Доктором выбраться отсюда.
Она огляделась.
Туман сгустился до такой степени, что ничего не было видно. Не обращая на это внимания, она зашагала вперед. Доктора нигде не было видно. Впрочем, не было видно никого вообще. Она была уверена, что слышала голоса, но теперь ничего – только тишина.
Первая фигура появилась внезапно. Донна приблизилась. Девушка сидела на земле, и ее лицо было закрыто руками. Казалось, она плакала.
– Что случилось? – Донна участливо склонилась над девушкой. Та подняла голову, и Донна не смогла сдержать возгласа – лицо девушки было искажено.
– Ненавижу, ненавижу его! – повторила та.
Донна присела рядом, стараясь не обращать внимания на ее лицо.
– Послушай, я ищу одного человека... то есть, выглядящего как человек, но это неважно.
– Ненавижу, ненавижу их всех, – продолжила девушка с яростью.
– Ладно, хорошо, я тебя даже понимаю в чем-то, – успокаивающе сказала Донна, – но мне нужно найти моего друга, и тогда, может быть, он сможет нам помочь.
«Проблема в том, что, скорее всего, сначала нужно будет помочь ему самому, а это всегда непросто», – добавила про себя Донна.

Она оставила девушку и пошла дальше. Какой-то человек с перепуганным лицом пронесся мимо нее, тяжело дыша. 
– Послушай, эй, ты! – окликнула она, но тот не остановился и лишь прокричал на ходу: 
– Берегись! Они уже близко!
И как ей найти Доктора в этой неразберихе? 

Донна не знала, насколько реальны были все эти люди.
Она вытянула руки, чтобы не наткнуться на что-нибудь в этом тумане, и замедлила шаги.
Рычание застигло ее врасплох.
Доносящееся сразу с нескольких сторон, заставляющее кровь стыть в жилах. Донна застыла на месте, потом побежала, не разбирая дороги, охваченная паникой. Животный страх заглушал всякие доводы разума. Если бы ее мозг еще был способен хоть чуть-чуть мыслить логически, она бы поняла, что шанс налететь на кого-то из тех, кто издавал подобные звуки, был таким же, если не большим, при попытке убежать, но слепой страх не слышал голоса разума.
Рычание становилось сильнее, ближе… Донна закричала, понимая бесполезность своих попыток, но все же надеясь:
– Помогите! Кто-нибудь!

Рука схватила ее, потянув куда-то в сторону, Донна попыталась вырваться:
– Эй, какого… Отпусти меня, слышишь!.. Доктор?
Из тумана вынырнуло знакомое лицо, которому Донне захотелось отвесить пощечину. Или броситься в объятия. Скорее всего, и то, и другое одновременно.
Как бы там ни было, перед ней стоял Доктор.
– Где… ты… был? – Донна решила остановиться на простом вопросе.
Вместо ответа он начал отходить от нее, словно растворяясь в серебряном свечении.
– Доктор! – закричала Донна и проснулась.

Она лежала на кровати.
Воспоминания приходили какими-то странными ошметками, перемешанными в прошлом и настоящем, – и где они подлинные, а где всего лишь проблески настоящего, просвечивающие из-за нагромождения снов и видений, было трудно разобрать.
Донна потянулась рукой ко лбу, и ее пальцы наткнулись на металлическую пластину.
Что-то, похожее на тонкий прямоугольник, было приклеено к ее лбу, а в стену рядом с кроватью был вмонтирован монитор.
Вскочив и отбросив от себя пластинку, Донна заметила, как непонятные символы на мониторе моргнули и погасли. Она подбежала к соседней кровати. Доктор был там, с такой же пластинкой на лбу, но, как Донна ни тормошила его, не подавал никаких признаков жизни.
Казалось, он находился в глубоком сне.
Существа, похожие на людей, вошли в палату (иначе, как палатой, Донна не могла назвать эту комнату) и остановились возле Донны.
– И что вы на меня уставились? – подозрительно спросила Донна.
– Она не спит, – металлическим голосом произнесли существа, явно бывшие роботами.
– Где мы?
Молчание.
– Почему я не могу его разбудить? – Донна повысила голос.
– Нарушение процедуры приведет к смерти экземпляра, – продолжил голос.
– Но я не сплю, и я жива! – возразила Донна. – Разбудите его!
– Нарушение процедуры приведет к смерти экземпляра, – повторил робот.
Донна вздохнула:
– Глупая болванка, но я же жива!
– Цикл не завершился, – продолжил голос.
– Цикл чего?
– Слишком много воспоминаний. Слишком много мыслей. Слишком много боли. Нельзя прерывать цикл.
– Конечно, я такая глупая, что мой цикл воспоминаний завершился довольно быстро, – начала возмущена говорить Донна и вдруг поняла, что они, хотя бы частично, правы.
По сравнению с жизнью Доктора, ее жизнь казалась всего мгновением.
– Но это значит… – правда начала доходить до нее. – Сколько времени это займет для него?
– Ответ неизвестен.

4.
– Вы вообще можете объяснить, что происходит? – закричала Донна, но роботы уже вышли из комнаты. – Глупые создания!
Она взглянула на Доктора. Тот пошевелился, но не пришел в себя, и стал шарить рукой по кровати, скомкивая простыню. На лбу его выступил пот. Доктор раскрыл рот, прошептав что-то на непонятном языке.
Донна накрыла его руку своей.
– Все будет хорошо, – сказала она. – Только нужно разобраться, что здесь происходит.
Это было неправдой, и она это знала. Она не знала, что делать. Сидеть здесь и ждать – но чего именно и как долго? Оставить Доктора и уйти – на это она тоже не могла решиться. Что если эти ходячие болванки агрессивны? Что если они вернутся, пока ее здесь не будет?
– Это было одним из самых глупых твоих поступков, – заговорила она, чтобы хоть что-то сделать. – И моих. Должна была знать, что тебя ничто не удержит на месте.
Донна встала и зашагала по комнате, пытаясь принять решение. Дверь не была заперта, и Донна, выглянув, увидела, что комната выходит в огромную пустую залу со множеством других дверей, так что наверняка возможность выбраться была. Роботов нигде не было видно. Она оглядела комнату в поисках хоть какой-нибудь подсказки в том, что здесь происходит. Но в комнате не было ничего, кроме кроватей и вмонтированных в стену мониторов. Экран компьютера рядом с кроватью Донны был погашен, по второму экрану бежали цифры и математические символы, которые были абсолютно непонятны Донне, перемежающиеся знакомыми буквами – что, скорее всего, объяснялось воздействием ТАРДИС, а вовсе не сходством местного алфавита с латиницей.
Донна разочарованно вздохнула, садясь обратно на кровать.
– Что толку от того, что твоя машина переводит все эти надписи, если я все равно не могу в них разобраться? Мама была права: нужно было лучше учиться в школе. Я не могу понять даже самых простых формул…
В конце концов Донна решила, что сидеть и ждать бесполезно.
Она склонилась над Доктором и слегка пожала его руку:
– Я постараюсь разведать тут все и скоро вернуться, хорошо?
Затем она вышла за дверь.

Выбирая между одинаковыми дверями и темным коридором, ведшим в неизвестность, Донна, после недолгих колебаний, выбрала последний. Пробираясь практически на ощупь, стараясь ступать бесшумно, после нескольких минут она вышла к свету. Этот зал был поменьше предыдущего, и его стены перемежались узкими вытянутыми прямоугольного вида серебристыми углублениями. Выглянув из коридора, Донна увидела пару роботов, похожих на тех, которые заходили к ней в комнату, и отошла в глубину, чтобы ее не заметили – она им не доверяла. Когда они скрылись за одним из серебристых прямоугольников, Донна, решив, что это было что-то вроде дверей, подошла к ближайшей из них и коснулась поверхности. Створки двери бесшумно разъехались в стороны. Донна вошла в незнакомое помещение.
Комната была огромной – не комната даже, а пещера, со сводом где-то высоко над головой. Словно была предназначена для кого-то, обладавшего нечеловеческим ростом.
Впрочем, чего еще следовало ожидать от чужой планеты и непонятного места?
Помещение было пустым, и Донна не смогла обнаружить там ничего, заслуживающего внимания. Поэтому она подождала, пока роботы, вышедшие из комнаты, не скроются в коридоре, и пробралась к двери, из которой те вышли.
Такой же огромный свод встретил ее. Но эта комната, в отличие от предыдущей, была обитаема. Донна услышала шумное дыхание у себя над головой и, взглянув вверх, застыла в изумлении.
Существо совсем не напоминало человека. Его тело покрывала короткая, жесткая на вид, шерсть, а длинная шея, за исключением отсутствия гривы, походила на лошадиную. И во всем остальном существо (Донна не могла решить, было оно животным или же обладало сознанием, подобным человеческому) напоминало лошадь – правда, со слегка неестественно вывернутыми длинными ногами, тонким туловищем и вытянутой мордой.
– Кто ты?.. – прошептала Донна.
Казалось, оно с любопытством рассматривало ее. Донна подошла поближе и решилась обратиться с вопросом. В конце концов, если это существо было разумным и обладало хоть подобием речи, то ТАРДИС сможет перевести.
– Мне нужна помощь… Ты что-нибудь знаешь о том, что здесь происходит?
Существо пошевелило губами, но не издало ни звука.
– Что? – Донна искренне попыталась понять, но ничего не получалось.
Она вздохнула:
– Думаю, ты просто животное… Но почему ты здесь?
Существо медленно опустило свою шею к ней, приблизив морду к лицу Донны, заглядывая в глаза. Донна не удержалась и подняла руку, погладив эту длинную морду с огромными и невыразимо печальными глазами. Животное явно не было агрессивно. Донна почувствовала внезапную жалость к этому созданию – слишком уж выражение его (или ее?) глаз было задумчивым и грустным.
– Кто ты? – повторила Донна. – Может быть, тебе нужна помощь, как и мне… Или же все, что здесь происходит, – твоих рук дело? – Зверь вполне явственно фыркнул и мотнул головой. – Пожалуй, ты более разумен, чем кажешься.
– Послушай, мой друг… Доктор… я не знаю точно, что произошло, но его нужно привести в сознание. Твои безмозглые машины подключили нас к компьютерам, усыпили, не имея на это никакого права! – Донна вздохнула и замолчала, так как ее слова явно не произвели никакого впечатления на это существо, каким бы разумным оно ни было. Зверь согнул свои неестественно длинные ноги (суставов у него было явно больше, чем у земных животных) так, что его тело оказалось на одном уровне с Донной, и вытянул морду, надавив на голову Донны – не сильно, но ощутимо. – Эй, что ты делаешь, ты мне шею свернуть можешь! – Донна возмущенно высвободилась, и животное с явно виноватым видом опустило голову на пол.
Донна не могла отделаться от ощущения, что зверь чего-то ждет от нее.
– Если ты хоть что-то понимаешь, только не говоришь, то, может быть, я расскажу, что произошло, и ты меня поймешь, хорошо?
Зверь снова фыркнул, и Донна начала рассказ. Сама не замечая, она остановилась только после подробного пересказа всего, что произошло.
– И эти твои болванки даже не знают, сколько времени Доктор проведет так, – закончила она.
Животное ткнулось мордой ей в колени, и Донна положила ладонь на его лоб, поглаживая. Это явно пришлось ему по душе – зверь придвинул морду поближе, ласкаясь. Затем он стал подниматься на ноги, – зрелище, надо сказать, было захватывающим само по себе, – и отошел в сторону, насколько позволяла комната.
В стене позади него, ранее незамеченная Донной, было углубление, небольшая ниша. Донна подошла к ней и, все еще слегка неуверенно, не зная, чего ждать, протянула руку. Так же бесшумно углубление превратилось в проем двери, открыв проход в комнату более привычного для человека размера. Донна шагнула внутрь.

5
Тот, кому принадлежала комната, был определенно человеком или кем-то, очень близким к человеку. Кровать, письменный стол с ящиками, кресло – необычной формы, но, как обнаружила Донна, присев, вполне удобное, – все указывало на то, что здешний обитатель как минимум обладал человеческим типом сложения.
Комната была пуста, по всей видимости, давно, что уже не удивляло Донну. Она присела к столу, пытаясь выяснить хоть что-нибудь.
В ящике стола лежало несколько бумаг, книг и странного вида предметов – то ли приборов, то ли письменных принадлежностей. Донна смогла опознать лишь некоторые. Она взяла в руки пару рисунков (скорее, фотографий, похожих на картины) с изображениями незнакомых пейзажей и людей с удлиненными чертами лица и долговязыми фигурами, слегка отличающихся внешне от привычных ей. Рядом с каждым из них стояли существа, подобные обнаруженному Донной. Ответа на вопросы это не давало. Донна открыла следующий ящик стола и взяла в руки что-то, напоминающее блокнот для записей. Его страницы были заполнены небольшими заметками, рядом с которыми были цифры, скорее всего, обозначающие дату записи.
– Наконец-то хоть что-то, написанное понятным языком! – Донна с облегчением отметила, что переводчик ТАРДИС работает исправно. Она начала листать страницы в надежде обнаружить что-нибудь существенное. К ее разочарованию, записи мало о чем говорили. Время полета, самочувствие, настроение… ничего, что могло бы хоть как-то помочь. «Посадка прошла удачно. Начали устанавливать оборудование. Все приборы в норме»
– Почему, если кто-то утруждает себя ведением дневника, он не может хотя бы писать что-нибудь толковое! Поработал бы на моего последнего босса, уж точно не нашел бы время на подобную ерунду, – Донна раздраженно пролистала еще несколько страниц и собралась было уже отбросить дневник в сторону, но несколько последних записей привлекли ее внимание. – Так, а это он о чем?
«Вчера начали проводить испытания. Поступили первые сведения. Йоррни считает, что мы не должны торопиться. Данные первой партии обработаны, поводов для опасений нет. Капитан считает, что нужно увеличить время воздействия, но его Йоррни не согласен».
Следующая запись была подробнее:
«Все повели Йоррни на прогулку внутри маскировочного поля. Я не смог – нужно было закончить работу над контролем сна. Обнаружил, что при увеличении глубины и продолжительности воздействия могут возникать необратимые последствия, приводящие к полному стиранию разума испытуемых и их смерти. Йоррни считает, что мы не можем рисковать жизнью туземцев. Нужно предупредить капитана».
Еще одна запись:
«Кажется, в местном воздухе присутствует неизвестный вирус. Йоррни капитана погиб, остальные в тяжелом состоянии. Счастливая случайность, что я остался вчера на корабле. Испытуемые чувствуют себя в норме, но проявляют симптомы беспокойства и плохих снов – кажется, это действие того дополнительного датчика, который установил капитан. Завтра поговорю с ним об этом».
И последняя запись:
«Все Йоррни мертвы, кроме моего, но мне от этого не легче. Капитан решил, что смерть испытуемых – это допустимый процент риска в наших исследованиях. Йоррни хочет, чтобы я немедленно вмешался, так что я иду разговаривать с капитаном. Заодно попытаюсь ввести в компьютеры программу отключения сна. Должна сработать через несколько минут после подключения объекта. Копию оставлю здесь на тот случай, если меня поймают».
На этом дневник обрывался – видимо, разговор бедняги с капитаном закончился не очень хорошо.
Донна откинулась на спинку кресла. Что бы здесь ни происходило, встречаться сейчас с кем-нибудь из команды, если они были живы, у нее не было ни малейшего желания. Судя по дневнику, ничего хорошего от них ожидать не стоило.
Если эта программа отключения, о которой написано в последнем сообщении, действительно где-то здесь, то как ее найти? Экран, вмонтированный в стену этой комнаты, был выключен, и Донна не знала, как его включить. Внизу экрана было несколько щелей и кнопок, но Донна не имела понятия, для чего они. К тому же, включи она компьютер, это могло привести к тому, что кто-нибудь ее обнаружит здесь. Впрочем, если у нее и был какой-то опыт, так это опыт в том, чтобы находить нужные вещи на любом рабочем месте.
– Так, на что это может быть похоже… диск, карточка? – Донна, не церемонясь, отбрасывала вещи, никаким образом не подходящие. – В конце концов, если стол похож на человеческий и компьютер выглядит довольно простым в управлении, то в него должно втыкаться что-то простое… Ага!
Донна с торжествующим видом выудила из глубины ящика прямоугольный кусок белого пластика и, осмотрев его со всех сторон, поднесла к одной из щелей в стене под монитором.
– Кажется, подходит.
Она выбежала из комнаты, но тут же остановилась. Существо, которое, видимо, и называлось словом «Йоррни», лежало на полу, но приподняло морду при ее появлении, потянувшись к Донне.
– Я еще вернусь, обещаю, – Донна погладила существо между длинных ушей и подошла к двери. Убедившись, что снаружи никого нет, она помчалась назад.

6
Донна застыла возле монитора, не решаясь действовать дальше. Только что она была полна решимости попытаться вставить пластинку с, предположительно, программой, которая должна была разбудить Доктора, и вдруг ей овладели сомнения. Что если это было не так?
Она перевела взгляд на Доктора. Он не мог просто так взять и проснуться, это было ясно. Она протянула руку к странной металлической штуковине, лежащей на его лбу, и сразу же отдернула. Это могло его убить, как они сказали. Стереть его разум или что-то в этом роде, если верить тем записям в дневнике. Если те записи вообще имели отношение именно к этому… Если в ее руках действительно была правильная программа… Если это все не снится ей… Донна ущипнула себя, чтобы опровергнуть последнее.
Она села на край кровати, не зная, что делать. Доктор снова простонал что-то неразборчивое, ворочаясь и сбивая простыню, на которой лежал. То, что ему снилось, явно не было приятным. Донна потрогала его лоб. Он был таким же прохладным, как и всегда, и никаких признаков изменений в организме. Донна положила руки ему на плечи в слабой надежде, что это поможет успокоить его. Доктор отдернулся и задышал чаще, и его лицо исказилось. Он сжал кулаки, и все его тело напряглось.
Донна встала, переводя взгляд с Доктора на экран компьютера. Ей показалось или действительно символы стали двигаться по экрану значительно быстрее? Если бы только Доктор был в сознании и сказал ей, что делать!
И тут Доктор закричал. С таким отчаянием, какого Донна никогда не слышала раньше. Он метался по кровати, не открывая глаз, все еще продолжая сжимать в кулаках скомканную простыню, затем свернулся в тугой комок, и крики сменились тихими рыданиями. Донна решительно сделала шаг к экрану на стене.
– Мне плевать, что тут у вас должно произойти, чтобы это прекратилось, но я не думаю, что он дальше способен это вынести, – громко произнесла она, достав пластинку и вставляя ее в щель под экраном. Пластинка беззвучно исчезла внутри, и Донна с замиранием сердца приковала взгляд к экрану. Сначала ей показалось, что ничего не поменялось. Потом экран заморгал и вместо бегущей строки символов появилась надпись «автозапуск», затем на экране возникла новая цепочка бегущих символов, в конце которой появились слова «процесс завершен» и экран осветился вспышкой яркого света и сразу же погас.
Донна обернулась к Доктору. Он лежал, не шевелясь, словно отключение компьютера остановило и то, что происходило в глубинах его разума во время сна. Пластина на его лбу казалась холодным серым металлом – серебристое свечение погасло. Донна дотронулась до нее рукой, и та отпала под ее пальцами.
– Доктор! – позвала Донна. Никакого ответа не последовало.
В отчаянии ей захотелось разнести здесь все, или заорать, или выбежать из комнаты. Что, конечно же, было бы абсолютно глупо.
В данный момент ей было все равно и то, что они оказались здесь, и то, что происходило вокруг, и все равно, как они отсюда собираются выбраться… Ей было нужно просто убедиться, что с Доктором все в порядке. В панике она нагнулась к его груди… биение правого сердца было очень слабым, левого она не могла расслышать. Донна стукнула кулаком по стене рядом с монитором, со злостью глядя на безмолвный экран.
Надо было лучше учиться в школе… надо было не быть такой дурой… надо было найти кого-нибудь… надо было добиться объяснения у этих тупоголовых болванок… Она закрыла лицо руками.
– Донна?.. – раздался неуверенный голос Доктора. Донна отняла руки от лица. Доктор пришел в себя и смотрел на нее – слегка приподнявшись на постели, дыша с трудом и морщась, словно от боли, но такой живой, что у нее сердце защемило от непонятной нежности и одновременно захотелось швырнуть в Доктора чем-нибудь потяжелее… Вместо этого Донна вытерла глаза рукавом и притянула Доктора к себе. Он напрягся на мгновение, но спустя секунду подался вперед, крепко обхватив ее руками.
– Кажется, это уже начинает входить в привычку, – улыбнулся Доктор, но грусть в голосе скрыть все равно не удалось.
– Не такая уж и плохая привычка, хотя я бы предпочла «как здорово, что мы все исправили» объятия «Доктор, ты абсолютно точно не в порядке» объятиям.
– О, а где же вариант «Доктор, ты все равно тощий как жердь, так что я боюсь тебя обнять – вдруг ты пополам переломишься»? – произнес он, подхватывая ее шутливый тон, хотя в его голосе не было привычной энергии.
Донна громко хмыкнула:
– Обещаю, что как только распутаем эту тайну, выберемся отсюда и доберемся до ТАРДИС, ты именно это и будешь слышать до конца своих дней. По крайней мере от меня.
Она надеялась, что он поддержит ее болтовню и примется со своей обычной убедительностью уверять, что в скором будущем они выяснят, в чем тут дело, но Доктор лишь молча кивнул. Так что оставался всего один, абсолютно ненужный и абсолютно риторический вопрос:
– И все же… Ты в порядке?
– В полном, – сказал он, на мгновение отведя глаза. Донна схватила его за плечи и не отпустила, пока он не кивнул устало: – Ну, почти… Где мы?
Донна закатила глаза.
– Ты не помнишь? – Он потер рукой лоб. – Ты не помнишь, как ты сюда попал? Я пыталась найти тебя, но когда я дошла до этого тумана, тебя нигде не было… потом я заснула и оказалась здесь. И я каким-то образом, вероятно, не подхожу под их определение подопытных кроликов, в отличие от тебя, потому что на меня их приборы не подействовали. Точнее, подействовали, но не совсем. Что бы это ни было.
Она оперлась локтями о колени и закрыла лицо руками, продолжив говорить:
– Я не знала, что делать… я боялась, что ты… что с тобой что-то… Они… эти дурацкие ходячие кастрюли сказали, что нельзя тебя будить, но я нашла программу… и все равно боялась, что она не сработает…
Донна встала с кровати и скрестила руки на груди:
– Неважно. Нужно отсюда выбираться.
Доктор кивнул, все еще с ошеломленным и растерянным видом.
Донна протянула ему плащ, лежащий рядом, и Доктор с благодарностью завернулся в него.
– Что тебе снилось? – внезапно вырвалось у нее. Она хотела оставить этот вопрос на потом, когда они будут абсолютно точно в безопасности, будут сидеть на кухне в ТАРДИС и пить чай, а это конкретное приключение уже останется позади, но не сдержалась.
Он поморщился и, как она и предполагала, произнес:
– Не сейчас, Донна…
Затем, встрепенувшись, бросился к мониторам в стене, доставая из кармана отвертку:
– Хотя… интересно посмотреть, зачем им все это понадобилось…
Донна следила за тем, как Доктор с первого нажатия включил компьютер (он явно был знаком с подобным типом технологий), и его пальцы забегали по экрану, выуживая какую-то одному ему понятную информацию.
– Здесь почти никого нет, – тихо сказала она. – Я не нашла никаких людей, только пару пустоголовых роботов. И еще там живет огромная лошадь. Ну, конечно, не совсем лошадь – кажется, он называется Йоррни… я думаю, мы раньше не встречали подобных существ.
Доктор повернулся, и его глаза зажглись огнем.
Он сунул отвертку обратно в карман и выключил компьютер.
– Думаю, на это стоит взглянуть, – произнес он почти обычным голосом, и Донна облегченно вздохнула, увлекая Доктора по уже знакомому пути.

7
– Осторожно, – Донна остановилась в коридоре, выглядывая в зал. – Опять они там, посмотри!
Доктор взглянул в том же направлении и рассмеялся:
– Это обычные роботы, вроде прислуги. Они не опасны.
Он вышел из коридора и направился к металлическим созданиям.
– Я знаю, знаю, – проговорила про себя Донна, идя за ним. – В конце концов, они ничего мне не сделали. Но им не мешало бы быть посообразительнее.
Роботы остановились при виде приближающихся фигур.
– Привет! Не очень-то хорошо вы принимаете гостей, – сказал Доктор, подойдя к ним почти вплотную.
Один из них произнес:
– Здесь не может быть никаких гостей. Это приказ. Все изученные экземпляры отправляются за пределы корабля.
Доктор хмыкнул:
– Тогда считайте меня неизученным. И позвольте поинтересоваться, что же вы изучаете?
– Прежде чем вступать в контакт с населением, необходимо понять их привычки и традиции, – монотонным голосом произнес робот.
– Конечно, – кивнул Доктор, – но это не тот ответ, который я хотел услышать. Эта информация у вас собрана уже давно. Значит, вопрос должен звучать так: почему вы рискуете жизнями людей?
– Это приказ капитана.
– В вашей программе есть запрет на причинение вреда человеку! – закричал Доктор. – Никакие приказы не дают вам право его нарушить!
– Мы не причиняем вред. Мы следим за соблюдением условий. Когда компьютер завершает цикл, человек приходит в себя и с наступлением рассвета возвращается обратно. Ошибки сбора информации происходят не по нашей вине.
Донна недоверчиво взглянула на них. Судя по словам хозяина гостиницы в том городке, никто не возвращался. Практически никто… потому что слухи откуда-то должны были взяться.
– И сколько их было? – Донна вмешалась в разговор. – Тех, кто не пришел в себя?
– Девяносто восемь процентов, – все тем же равнодушным голосом произнес робот. – Согласно нашей инструкции, это не превышает максимально допустимый процент.
– И… что происходит с ними?
– Разрушение сознания.
– Ого! То есть, практически со стопроцентной вероятностью вы совершаете убийство и считаете это допустимым! А если я сочту допустимым разобрать на винтики… или из чего вы там состоите… микросхемы хотя бы девяносто процентов твоей жестяной коробки, это тоже допустимо? – Донна еле удержалась, чтобы не наброситься на робота.
– Интересно, кто переписал вашу программу, – задумчиво произнес Доктор.

– Два процента! – потрясенно выговорила она, когда роботы скрылись из виду. – У меня было всего два процента из ста вероятности выжить, и я даже не успела подумать об этом.
– Мне удавалось обходиться и гораздо меньшими шансами, – пожал плечами Доктор. – Пойдем, не будем терять времени.
Он двинулся к стене зала.
– Два процента! – повторила Донна, покачав головой, прежде чем последовать за ним.
– И все же это не их вина, – заметил Доктор.
– Ну да, – согласилась Донна. – Но лучше им не попадаться больше нам на глаза. Интересно, что они здесь делали? Должно быть, они заботятся об этой… лошади. Ее же нужно кормить, и прочее…
– Ты говорила, что этот… как ты его назвала? А, да, Йоррни… что он разумен, а называешь его лошадью?
– За неимением лучшего, – вздохнула Донна. – Ну хорошо, ты прав, это не очень-то вежливо. Надеюсь, он не в обиде.
– Сейчас узнаем, – спокойно заявил Доктор.
Донна слегка толкнула его в бок:
– Не пугай. Он выглядит… добрым. Не только внешне, если ты понимаешь, о чем я. И смотрит так, словно видит тебя насквозь.
Они подошли к нужной двери.
– Вот здесь, – сказала Донна, прикасаясь к двери, и отошла в сторону, пропуская Доктора вперед. – Смотри.
Они вошли в помещение, и Доктору пришлось задрать голову, чтобы взглянуть на зверя… существо… Донна так и не решила, как именно его можно было назвать. На лице Доктора появилось то выражение смеси восхищения и любопытства, которое Донна уже очень хорошо знала. Он медленно обошел комнату, не отводя глаз от Йоррни, который с такой же интенсивностью наблюдал за ним. Донна отошла в сторону, сложив руки на груди и облокотившись о стену. Наблюдать за Доктором, столкнувшимся с чем-то новым, было одним из самых увлекательных занятий даже на краю катастрофы, которой, впрочем, сейчас ничего не предвещало.
– Кто ты? – тихо прошептал Доктор. Он протянул руку и дотронулся до зверя. – Как тебя зовут?
Существо молчало, наблюдая за Доктором с высоты своего огромного роста.
Повисла почти ощутимая физически тишина. Зверь не издал ни звука, и Доктор тоже не стал больше ничего спрашивать, видимо, ощутив ненужность вопросов. Донна тоже это почувствовала – как будто бы тайна, которая постоянно ускользает от тебя, сама расскажет о себе, если только дать ей время.
Затем существо пригнуло свою длинную шею и опустило ее на голову Доктора, как прежде с Донной. Но, в отличие от нее, Доктору, казалось, это не доставило ни малейшего неудобства. Наоборот, он закрыл глаза и приподнял руки, проводя по шее животного, вверх, затем ощупывая его голову и, наконец, остановив свои пальцы где-то в районе длинных ушей Йоррни, замерев на месте. На несколько очень долгих мгновений Доктор и существо словно застыли, находясь, как показалось Донне, в немом общении, пока наконец Доктор не открыл глаза и не обернулся к ней, все еще не отнимая рук от головы зверя.
Донна взглянула ему в глаза.
– Ты его понимаешь, – это было даже не вопросом. Слишком много отражалось в этот момент в глазах Доктора, чтобы у Донны осталась хоть капля сомнения в этих словах.
Он кивнул.
– Это просто невероятно, – проговорил наконец Доктор. – Удивительно.
Он опустил руки, и Йоррни медленно отвел свою голову в сторону. Зверь, явно удовлетворенный результатом взаимодействия, сложил свое длинное тело и опустился на пол комнаты, заняв большую ее часть. Он выглядел уставшим, и Донна присела рядом и, под влиянием внезапно нахлынувшего сочувствия, положила руку на его бок и стала гладить жесткую шерсть, краем глаза поглядывая на Доктора.
Тот прислонился к стене и спустился по ней на пол, не говоря ни слова.
– Доктор?.. – спустя пару минут начала Донна. Он медленно перевел на нее взгляд.
– Я в порядке, – сказал он, предупреждая ее следующие слова. Затем он поднялся на ноги и добавил: – Осталось выяснить совсем немного.
И он вышел в соседнюю комнату. Донне ничего не оставалось, как последовать за ним.

8
Доктор уже сидел в кресле за тем же столом, где она парой часов раньше листала дневник с записями, и разглядывал картины-фотографии.
– Кто ты без твоей совести, Донна? – тихо проговорил Доктор. Донна молчала, не совсем понимая, к чему он ведет. – Что происходит, если человек перестает отличать хорошие поступки от плохих, если не будет никого, кто бы напомнил ему о том, что то, что он делает, может принести вред?
– И Йоррни?
– Так много планет, где существует симбиоз. Но они – совершенный пример того, как один организм не может существовать без другого. Посмотри, – Доктор кивнул в сторону фотографий. – Идеальное сочетание. Люди – воплощение разума, Йоррни – воплощение совести.
– Люди?
– Гуманоиды с небольшими отличиями в строении мозга и поведении, но думаю, что они все же близки к людям, да.
– Ты думаешь, они помогали друг другу?
– В некотором роде нуждались друг в друге. Когда-то, очень давно, – по крайней мере, в мыслях Йоррни эта информация на уровне легенд, так что, должно быть, прошли тысячелетия… – их планета принадлежала только Йоррни. Люди, судя по всему, попали туда случайно – исследовательская экспедиция или банальное кораблекрушение, думаю. Скорее всего, последнее – ты знаешь, сколько открытий в истории человечества было сделано в результате кораблекрушений или неправильных расчетов пути? Например…
– Доктор, если ты собираешься устроить урок истории, то я предпочла бы другое время и место, спасибо. Ближе к делу!
Доктор закрыл рот и взглянул на нее с оскорбленным видом.
– Так вот, – продолжил он после секундной паузы, – сначала Йоррни просто помогали людям, пока не стали неотъемлемой частью их жизни и разума. Проходили века и тысячелетия, и люди уже не представляли свое существование без Йоррни. Те стали их голосом совести, люди же отвечали за развитие цивилизации и технический прогресс. Идеальное сочетание!
Донна вздохнула:
– Не все, что кажется идеальным, на самом деле таким является.
– Абсолютно точно! Думаю, в конце концов произошло то, что Йоррни стали все более зависимыми от своих компаньонов в физическом отношении, а люди утратили способность делать выбор между добром и злом.
Донна дотронулась до картинок:
– Думаешь, им может грозить опасность из-за этого? Они выглядят такими… счастливыми.
– Опасность? Нет, до тех пор, пока не произойдет что-то, нарушающее этот баланс. Думаю, здесь это и случилось.
Доктор встал из-за стола и вернулся в комнату к Йоррни, с грустью взглянув на него.
– Обычно они практически не расстаются друг с другом, даже на время путешествий, даже на другие планеты. Это всего лишь исследовательский корабль, – продолжил Доктор. – Они не собирались причинять никому вреда. Но почти сразу по прилету обнаружилось, что Йоррни не подходит местный климат. Неизвестный им вирус, обитающий в местном воздухе, буквально за один раз уничтожил всех Йоррни, бывших на корабле. За исключением одного.
– Но каким образом ему удалось выжить? – спросила Донна.
– Он не был снаружи в тот самый первый день – случайность, но именно она определила его выживание. Практически сразу же стало ясно о вирусе, но, к сожалению, уже было поздно. Дальше, думаю, все просто: по мере того как Йоррни умирали, становились все более жестоки и равнодушны их человеческие спутники. Они изменили программу – из безопасного способа узнать о привычках местного населения она превратилась в источник кошмаров для тех, кого удавалось завлечь сюда.
– Но эти люди, команда корабля, капитан… что с ними произошло?
– Пока еще неизвестно, – вздохнул Доктор. – Но думаю, ответ очевиден – без своей совести они не смогли бы выжить долго.
– А как же он? – Донна почувствовала, как глаза наполняются слезами. – Мы можем ему помочь? Вернуть на родину? Сможет он там выжить?
Доктор помолчал какое-то время, затем произнес:
– Я не знаю. Можем попытаться.
– Мы должны, – сказала Донна. – Нужно выйти отсюда, переместить сюда ТАРДИС, и все будет в порядке, правда?
Она заглянула в глаза Йоррни, повторив:
– Все будет в порядке. Мы доставим тебя домой, и ты расскажешь своим о том, что здесь произошло… Доктор, нам нельзя терять время!
Он кивнул:
– Только отключу поле, действующее на сознание местных жителей, и перепрограммирую роботов – это недолго. Жди здесь!
Доктор снова скрылся в комнате с компьютером.
– Но зачем им нужно было усыплять людей? Не очень-то хороший поступок для мирной экспедиции! – прокричала ему вслед Донна.
– Для них это казалось безопасным и вполне допустимым способом узнать что-то о новой планете и ее жителях, – донесся до нее голос Доктора. – Меня больше интересует другое…
– Что?
– Чего они хотели добиться сменой программы?

Донне казалось, что прошло уже много времени. Доктор словно решил вызубрить всю информацию, содержащуюся в компьютере.
– Доктор, у твоей отвертки есть функция памяти? Такой, знаешь, как дискета – вложил в компьютер, скопировал его содержимое… очень удобно. И ты сможешь изучить все это в ТАРДИС, а? – Когда он не отреагировал, Донна сдалась: – Мне здесь ужасно не нравится.
– Прости, – пробормотал Доктор, – почти закончил.
– Надеюсь, они не планировали захватить планету или чего-то подобного?
Доктор вздохнул:
– Не знаю. В любом случае, они все должны быть мертвы.
– Ты думаешь, они не могли выжить?
Он грустно покачал головой.
– Никаких признаков другой жизни на корабле, я уже проверил. Должно быть, из-за того, что они практически неразделимы с Йоррни, их разум не смог пережить гибели всех… спутников. Иначе бы они просто сошли с ума.
– А что происходит у них на планете, когда кто-то умирает?
Доктор пожал плечами:
– Они справляются с потерями, как и все живые существа. Но, возможно, здесь все произошло по-другому.

Доктор наконец закончил пролистывать страницы на экране и повернулся к Донне.
– Они не просто так наблюдали за жителями, – сказал он ей, – они собрали информацию о каждом кошмаре, какой только испытывал их разум.
– И чем это грозит? – Донна встревоженно взглянула на Доктора.
– Огромная ошибка, что мы оказались здесь. Теперь в базе компьютера несколько тысяч способов уничтожения планеты.
– Но некому ими воспользоваться, – растерянно пробормотала Донна. – Ты сам сказал – они, кем бы они ни были, мертвы. Просто отключи эту программу, поломай компьютеры, что там еще ты можешь делать своей звуковой штукой? Должно быть просто, да?
– Это не так просто. Информация, которая здесь собрана, передается куда-то, а значит… Я был неправ, – после паузы резко сказал Доктор, поднимая от экрана свою всклокоченную голову. – Они не мертвы.
Он вскочил и забегал по комнате:
– Инстинкт самосохранения слишком велик. Он глубоко внутри человеческой природы, а они люди… не привыкшие искать своей совести в себе, но, тем не менее, люди…
Донна замерла:
– И… где они?
Доктор пожал плечами:
– Пока не уверен…
Донна почувствовала, как ей стало не по себе – словно чувствуешь, что за тобой наблюдают сотни глаз, хотя на самом деле никого нет. Вот только на самом ли деле? Она не знала.
Доктор сменил настройки на звуковой отвертке и поводил ей вокруг, сканируя пространство:
– Никаких форм жизни в радиусе пары километров. На корабле действительно никого нет. Но кто-то где-то сейчас обладает этой информацией, способной уничтожить планету, и ему ничего не стоит привести ее в действие. Обратить сны в явь… фигурально выражаясь, разумеется.
– Сны? – повторила Донна.
Доктор сосредоточил на ней напряженный взгляд.
– Тебе снились сны, Донна? Здесь?
Она кивнула:
– Очень странные… я не могу представить, что спала на самом деле.
– «Долина сбывшихся кошмаров», – повторил он слова хозяина гостиницы. – Тебе снились кошмары, Донна?
Она покачала головой:
– Нет. То есть, это не были приятные сны про планеты летающих единорогов, – Доктор слегка улыбнулся, но его лицо осталось напряженным. – Но и не кошмары. Просто сны. Ну хорошо, не очень приятные.
Доктор кивнул.
– Я знаю. Процесс довольно простой – поверхностное воздействие на сознание, вызывающее приятные мечты и желание приблизиться… затем, когда люди попадают в область туманного поля, окутывающего корабль, они подвергаются гипнотическому воздействию сна, их переносят внутрь корабля, где и осуществляется более глубокое изучение мозга.
– А пластинки, которые они прикрепили к нашим лбам, – это что-то вроде сканера? И что дальше?
– А дальше, вместо того, чтобы аккуратно исследовать сны и не влезать куда не следует, кто-то решил усилить действие программы, вызывая из глубин подсознания то, что привело к смерти практически всех попавших сюда жителей планеты.
Донна поежилась.
– Доктор… те люди, которые пришли сюда, как и мы… Что с ними случилось?
– Судя по всему, смерть от страха. Слишком сильное напряжение, эмоции. Мозг стандартного человека не выдержал бы и пары минут углубленного сканирования.
– Но почему я?..
Он посмотрел на нее:
– Почему ты жива? Я не знаю точно… Случайность, совпадение… Скорее всего, именно на твоем компьютере оказалась прерванная программа, о которой пишет Льинн в своем дневнике.
– Льинн?
Доктор кивнул, указывая на первую страницу дневника:
– Здесь стоит его имя: профессор Льинн. Кем бы он ни был. Наиболее вероятно, он спас тебе жизнь.
– Даже не подозревая о моем существовании, – прошептала Донна.
Просто совпадение… и она осталась жива. Если бы они с Доктором оказались в другой комнате…
– Доктор! А как насчет тебя?
Он поморщился:
– Донна, требуется намного больше, чтобы даже попытаться меня убить, – с нарочитой легкостью произнес он. Слишком нарочитой, по ее мнению.
– И все же?
– Ну, – вздохнул он, – будем считать, что ты успела как раз вовремя.
Донна не знала, что на это сказать.
– Я думаю, ты был прав, когда сказал, что я была права, что тебе нужен кто-то, – она знала, что прозвучала запутанно, и, почувствовав себя неловко, добавила то, что так и оставалось для нее непонятным: – Эти люди… команда корабля… они же могут слышать, что у других в голове? Как ты?
– Как ты догадалась?.. – начал было Доктор, но сразу же осекся и хлопнул себя по лбу. – Йоррни! Ты не могла с ним общаться, а я смог.
Донна постаралась, чтобы в ее взгляде отразилось все, что она думает по поводу его мыслей о ее умственных способностях, вслух же ограничившись только одним словом:
– Именно.
Она задумалась. Если предположить, что Доктор прав… где могла прятаться команда корабля? Почему их не было на самом корабле? В этом должен быть какой-то смысл. И, возможно, он был совсем близко к поверхности.
Донна взглянула на Доктора, стоявшего посреди комнаты. Что происходит сейчас в его необъятном разуме? Нашел ли он решение или же просто надеется, что подвернется что-то, что поможет им? Как бы то ни было, еще один вопрос не давал ей покоя.
– Ты можешь их услышать? Как уудов? Если постараешься?
Доктор покачал головой:
– Думаю, нет. Их телепатия недостаточно развита. Они общаются мысленно только с Йоррни, и им необходим для этого физический контакт. Но это неважно. Я смогу легко их обнаружить, как только мы выйдем за пределы корабля – теперь, когда мы точно знаем, какую форму жизни нужно искать, это не займет много времени.
– Тогда стоит немедленно выбраться отсюда и поискать их, – сказала Донна. – Пойдем.
Она, не оборачиваясь, вышла за дверь и остановилась перед Йоррни.
– Мы ненадолго, скоро будем. Постараемся найти твоих… – она запнулась, не зная, какое слово выбрать. Хозяев (в равной степени питомцев)? Соседей по планете?.. Но это тоже звучало не очень хорошо. – Друзей. Жаль, что ты не можешь выйти наружу, но скоро мы это исправим, – и она снова погладила его длинную шею. Как бы разумен он ни был, на ласку реагировал с явным удовольствием.
– Донна… – голос Доктора заставил ее обернуться. – Боюсь, все не так просто. Мы в некотором смысле в ловушке.


продолжение в комментах

@темы: первый тур, тексты

URL
Комментарии
2015-05-05 в 07:52 

Big Who Bang

URL
2015-05-05 в 07:52 

Big Who Bang

URL
2015-05-05 в 07:53 

Big Who Bang

URL
2015-05-05 в 07:53 

Big Who Bang

конец

URL
2015-05-05 в 20:32 

troyachka
лейтенант Ухура, продолжайте попытки преодолеть статистические помехи!
Мне удивительно понравился фик. Я довольно много читала официальных докторских историй, так вот, этот фик очень похож на вполне художественный рассказ из какой-нибудь серии про Десятого. Мне понравилась идея планеты, идея такого злодейства - кстати, самая лучшая, идея йоррни вообще восхитительна - не буду спойлерить, но это круто!
Сама Донна показалась немного слишком вежливой и нежной, но это не портит историю :) По крайней мере, Донну нельзя заменить Мартой или Розой - а значит, сюжет уже удался!
Спасибо! :red:

2015-05-05 в 23:18 

esterka
troyachka, спасибо огромное! :rotate:
Что интересно: когда я начинала, то ни идеи, ни сюжетного плана не было, и было очень сложно представить, как все будет развиваться, так что я сама рада, что удалось создать что-то осмысленно-завершенное (хотя перечитывать пока не решаюсь :))
Сама Донна показалась немного слишком вежливой и нежной Мне как раз хотелось показать ее более сострадательную сторону, как я это увидела в сериале, но возможно, я слегка переборщила ))) Донна такой многогранный персонаж, что сложно передать ее с идеальной точностью )))

2015-05-06 в 09:57 

Anna Gemini
Если ты не можешь управиться со мной в мои худшие дни, ты ни черта не достоин меня в мои лучшие (с)
Мне было очень интересно читать, проглотила залпом)
Донна с Доктором очень хорошие получились, и да, сострадание Донны - самое то, что нужно, она именно такая)
Идея вообще супер, я всё надеялась на то, что злодейства никакого не окажется, о, и про йоррни я сразу поняла, кто они такие, но это совершенно не помешало насладиться текстом)

2015-05-06 в 12:36 

esterka
Anna Gemini, спасибо большое! Я рада, что получилось интересно! :sunny:
Донна с Доктором очень хорошие получились Это особенно приятно слышать - все время переживаю за вхарактерность персонажей )))

2015-05-08 в 01:19 

Rendomski
A magician might, but a pineapple never could (C).
Поначалу, каюсь, заскучала: раздражала некоторая поверхностность обстоятельств, да и тематика снов/кошмаров уж слишком часто эксплуатируется в фиках, не говоря уж о каноне последнее время :). Однако рада, что не отчаялась: история приняла очень занимательный оборот и очень-очень докторовский :up:. Тут и нечаянное роковое вмешательство, и выбор из двух зол, на которые находится третье добро, и вхарактерные герои, и мораль.

Немного замечаний

И осуждаю немного, что лошадку Йорнни, получается, ни за что, ни про что загубили. Грешно убивать персонажей без сюжетной необходимости :nini:.

2015-05-08 в 02:20 

esterka
Rendomski, спасибо за отзыв! :rotate:
Я рада, что вы дочитали и не бросили, и что история вам понравилась.

И абсолютно согласна с замечаниями. Над первым раньше не задумывалась, так что хорошо, что обратили на это внимание :)
А переизбыток местоимений и производных "этого" - моя большая проблема, знаю ))) Пытаюсь над ней работать.

2015-05-29 в 03:54 

Idiots Lantern
Sono un gatto fatto per cantare e studiare la letteratura :)))
esterka, очень понравилось)
Донна и Доктор вхарактерные, Донна да, нежная получилась - но и в каноне это есть.
Идея выносной совести совершенно прекрасна )

2015-05-29 в 03:55 

Idiots Lantern
Sono un gatto fatto per cantare e studiare la letteratura :)))
И ага, это правда похоже на новеллизацию серии )

2015-05-29 в 11:57 

esterka
nicklausse_muse, урурур, спасибо, я очень рада, что понравилось! :dance2:

   

Big Who Bang

главная