00:37 

Пусть прольется свет, автор Teado

Big Who Bang
Название: Пусть прольется свет
Автор: Teado
Бета: veliri
Иллюстратор: КЁШ ПЕРЕДАСТ
Оформитель: Deer lord
Персонажи/Пейринг: Клара Освальд, Двенадцатый Доктор/Мисси!Мастер
Дисклеймер: кто виноват? Моффат виноват!
Тип: джен, гет
Рейтинг: PG-13
Жанр: мистика, драма
Размер: макси, 21021 слово
Саммари: Однажды Элли Освальд обещала маленькой Кларе, что всегда найдет ее, где бы та ни была. Со дня смерти мамы минуло много лет, и теперь есть только один человек, который не дает Кларе потеряться, но в этот раз он не особенно спешит на помощь. Плохой день? О, определенно, у Клары бывали и получше.
Примечания: фик написан на Big Who Bang 2016; спасибо авторам чудесной игры Everybody's Gone to the Rapture, идею которой я безбожно переврала.
Предупреждения: AU после эпизода 9х02 «The Witch's Familiar»
Ссылка на пост иллюстраций: bifwhobang.diary.ru/p208997984.htm
Ссылка на скачивание: fb2 | doc

Людям приходится переживать свои страхи. Если они не будут их переживать, то как смогут оценить безопасность?
Джоди Пиколт «Уроки милосердия»


Первыми вернулись звуки. Совсем рядом шумел океан, бросая волны на прибрежные камни, а сильный ветер, свистящий в скалах, не позволял услышать больше ничего. Потом пришел запах: пахло соленой водой, мокрой травой после дождя и туманом. Клара глубоко вздохнула, закашлялась от слишком влажного воздуха и открыла глаза. Сквозь высокую траву, в которой она лежала, виднелась грязно-серая дымка, уходящая до самого горизонта. Под ладонью ощущалась только пустота, Клара осторожно откатилась в сторону и лишь тогда попыталась сесть. Одежда промокла почти насквозь, и замерзшее тело отчаянно не желало слушаться, но Кларе удалось приподняться и оглядеться.

Она сидела на самом краю высокого обрыва, абсолютно не представляя, как попала сюда. Последним, что помнила Клара, была ТАРДИС. Доктор стоял у консоли, набирал какие-то координаты и обещал показать совершенно особенное место, а Клара причесывалась, используя вместо зеркала один из выключенных экранов. Они приземлились, и Доктор подвел ее к двери ТАРДИС, велев закрыть глаза и не подглядывать. Клара зажмурилась, шагнула наружу, а потом не было ничего. И в следующий миг она очнулась.

Обрыв оказался продолговатым мысом, на котором высился небольшой белый маяк. Клара поднялась, кое-как размяла затекшие ноги и перелезла через невысокий забор из проволоки, тянущийся по всему краю. Впереди была полупустая стоянка для машин, Клара прошла мимо нее и остановилась у ограждения вокруг маяка. Рядом с калиткой стояла памятная табличка, и Клара наконец-то поняла, где она: мыс Даннет Хэд, самая крайняя северная точка Великобритании.

Стоило позвонить Доктору, попросить забрать ее и выяснить, что произошло, но телефона в кармане не нашлось. Можно было вернуться и поискать его, но одна лишь мысль о том, что придется ползать по скользкой мокрой траве в паре метров от обрыва, пугала Клару. Она не знала точно, в какой год попала, но машины на стоянке казались вполне современными, поэтому у кого-то на маяке должен был найтись телефон. Клара поддела крючок низкой калитки и вошла, но снаружи никого не увидела.

Дверь маяка оказалась приоткрыта, Клара заглянула внутрь и громко спросила:

— Здесь есть кто-нибудь?

Никто не отозвался. Она попробовала снова:

— Эй! Есть кто-нибудь?

Клара прислушалась, — сквозь ветер и шум волн пробивалось тихое ворчание то ли телевизора, то ли радио. Она решила, что ее просто не услышали, и пошла на звук, пока не оказалась в комнате отдыха. По телевизору шло какое-то шоу, на журнальном столике стояли две чашки чая, с подлокотника дивана свешивался зеленый плед, но никого не было. Будто живущие здесь смотрители вышли на минутку.

— ...или сбежали, — пробормотала Клара и сама испугалась того, как это прозвучало.

Страх накатил холодной волной, хотя мгновение назад казалось, что невозможно замерзнуть еще больше. Кларе почудилось, что на нее кто-то смотрит, она резко развернулась, но за спиной был лишь пустой дверной проем. Можно было бы списать паранойю на банальную усталость, но Клара слишком долго путешествовала с Доктором, чтобы игнорировать собственную интуицию. Телефон лежал на полке, и требовалось пересечь комнату, чтобы взять его, но с той стороны не было ни одной двери. Клара понимала, что окажется в ловушке, если что-то произойдет, но ей следовало попытаться связаться с Доктором. Она переступила с ноги на ногу, собралась с силами и побежала, схватила телефон, развернулась и, зацепив по дороге угол столика, выскочила наружу.

Туман стал еще гуще, и сквозь него уже с трудом проглядывали очертания холмов, а океан совсем исчез за молочно-белой дымкой. Клара прислонилась к стене маяка, пытаясь отдышаться, и вдруг поняла, что не слышит ничего. Вокруг стояла пугающая тишина, будто кто-то нажал на рычаг и выключил все звуки, даже ветер теперь завывал где-то далеко. Напрямую позвонить Доктору было невозможно, ТАРДИС не принимала звонки с первого попавшегося номера, а у Клары не хватало времени искать альтернативы. Она спряталась под крышей крыльца, чтобы никто не пришел за ней сверху, разблокировала телефон и набрала номер ЮНИТа, который однажды очень предусмотрительно выучила наизусть.

Связи не было: длинные гудки обрывались спустя несколько секунд, будто кто-то постоянно сбрасывал вызов, а потом пропали и они. Клара раздраженно отшвырнула телефон, запоздало подумав, что нельзя так обращаться с чужой вещью, и зашагала обратно к автомобильной стоянке. Ей повезло: одна из машин оказалась не запертой, а из замка зажигания торчал ключ. Она не хотела думать, что случилось с владельцем, но перед глазами все равно раз за разом вставали инопланетяне в черных бесформенных балахонах, тянувшие к ней жилистые руки. Клара не знала, откуда ее подсознание взяло этот образ, но решила, что обязательно попытается вспомнить, когда окажется в безопасности.

От маяка вела единственная узкая извилистая дорога, и Кларе приходилось держать низкую скорость, чтобы не вылететь на обочину. Она успела проехать около мили, когда свет фар выхватил из тумана две фигуры, стоящие на пути. Клара нажала на тормоз и, понимая, что не успеет остановиться, вывернула руль вправо. Шины заскрипели по мокрому асфальту, машину развернуло, и она скатилась носом в придорожный кювет.

Удар был недостаточно сильным, чтобы сработали подушки безопасности, поэтому Клара просто повисла на ремне, ничего не повредив. Убедившись, что все в порядке, она толкнула дверь, но не смогла открыть ее. Машина заглохла, а электрические стеклоподъемники не работали без включенного двигателя, но Клара все равно набрала в грудь воздуха и крикнула:

— Эй! Вы там, помогите!

Она совершенно точно видела стоящих посреди дороги людей, и они тоже не могли не заметить ее. Но минуты шли, а никто так и не спешил на помощь, и Клара решила попробовать выбраться сама. Ремень безопасности удалось расстегнуть со второго раза, и без него она сразу же сползла вперед, навалилась грудью на руль, нажав клаксон. Машина взвыла противным монотонным звуком, Клара поспешила перебраться на пассажирское сиденье, со стороны которого дверь легко открылась, и вылезла наружу.

Кювет был не слишком глубоким, но с резким пологим склоном, по которому никак не выедешь назад. Клара зло пнула колесо бесполезной теперь машины, полезла наверх к дороге. Выбравшись на асфальт, она услышала приглушенные туманом голоса и направилась на них.

— Я давно говорила тебе заменить бензонасос, а ты не слушал! Говорил, что еще поездим так. А теперь что?

— Я все починю, Рози. Не волнуйся.

Сначала Клара увидела то же самое свечение, которое привлекло ее внимание. Тогда, в свете фар, она решила, что это обычные светоотражающие жилеты, но все было иначе. Собранные из тысяч желтых огоньков силуэты людей не обращали внимания на Клару, продолжая разговаривать друг с другом:

— Конечно, починишь, Бен. А потом оно развалится через пять минут. Знаешь что? Я лучше дойду пешком. До Джон О'Гроатс всего миля осталась.

— Давай, иди! А я успею насладиться долгожданной тишиной, раз тебя ничего не устраивает.

— Видимо, моя мама была права, когда отговаривала от замужества.

Женская фигура развернулась, пошла по дороге и почти сразу распалась на огоньки, которые тут же погасли. Второй силуэт раздраженно топнул ногой, начал переходить дорогу и тоже исчез.

И тогда Клара впервые услышала этот звук — тихий, постепенно нарастающий гул высоковольтных проводов, будто по ним пустили слишком много электричества. Воздух стал тяжелее, а туман, напротив, начал медленно рассеиваться, расползаясь по окрестным холмам. Первым порывом было сорваться с места и побежать, но она не позволила панике взять верх. Клара скатилась по склону обратно к машине, открыла бардачок в поисках чего-нибудь полезного, но там лежали одни старые чеки и несколько штрафов за неправильную парковку. Сложнее оказалось подобраться к багажнику, ей пришлось опереться ногами на заднее колесо, чтобы не сползти вниз, но подошвы туфель все равно норовили соскользнуть. Внутри беспорядочно валялись выпавшие из ящика инструменты, насос, пара бутылок воды и старая рабочая куртка. Клара схватила эту заляпанную маслом и грязью куртку, натянула на себя и застегнула, подвернув рукава наполовину. Сразу стало немного теплее, хотя промокшая насквозь холодная одежда все равно не давала согреться.

Вода была затхлая, хозяин машины наверняка использовал ее для стеклоомывателей, но Клара так сильно хотела пить, что разом опустошила больше трети бутылки. Тем временем гул проводов стал громче, из мест стыков со столбами посыпались искры, и стало понятно, что больше медлить нельзя.

Клара выбралась на дорогу и отправилась в ту сторону, куда ушла светящаяся женская фигура. Возвращаться к маяку не имело никакого смысла, а если впереди находился хотя бы небольшой город, то там могло быть безопасно. Лучше всего было бы уйти подальше от проводов, но Клара боялась заблудиться, если пойдет по холмам.

— Всего миля, — пообещала она себе, но тут же замолчала, когда из ближайшего столба посыпались искры.

Больше всего ей хотелось сорваться на бег, но Клара уговаривала себя идти спокойно, чтобы не устать слишком быстро, ведь впереди могло ждать, что угодно. Вполне возможно, силы еще понадобятся, а отдохнуть удастся совсем нескоро. Она минула несколько развилок, решив не сворачивать, и наконец увидела первые дома.

Джон О'Гроатс оказался крошечным городком, в котором вряд ли проживало больше пятисот жителей, но Клара не увидела ни одного. Пустые машины стояли посреди дороги, на тротуаре валялся собачий ошейник с поводком, а у забора лежал упавший детский самокат. Голос раздался сзади, Клара обернулась и очутилась в эпицентре раскаленного золотого вихря. Было невозможно пошевелиться и даже вздохнуть, легкие раздирал сухой кипяток, от которого плавилось все живое. Но фигура двинулась, прошла насквозь, и Клара рухнула на колени, судорожно хватая ртом воздух.

— Кис-кис-кис, где ты? — заскрежетал старушечий голос. — Иди сюда, красавица.

Из кустов раздалось пронзительное мяуканье, огоньки вспыхнули ярче и погасли. Клара с трудом поднялась и, пошатываясь, направилась к стоящему впереди двухэтажному зданию с вывеской «Отель с видом на море».

Дверь открылась легко, огласив округу пронзительным звоном колокольчика. Внутри горел свет, рядом с креслами стояли чемоданы, а на стойке регистрации, роль которой исполнял обычный стол, тихо шумел вентилятором старый ноутбук. Клара тяжело опустилась на поскрипывающее компьютерное кресло, подкатилась к столешнице и нажала кнопку включения. Система вышла из спящего режима, экран загорелся и вывел окно ввода пароля. Решив попытаться, Клара напечатала название отеля, но пароль не подошел. Она попробовала еще раз, но простая комбинация цифр тоже оказалась бесполезной.

Клара раздраженно взмахнула рукой, ударила локтем по столу и застонала от прошившей руку боли. Тогда, ни на что особенно не надеясь, она набрала раскладку qwerty, и заставка сменилась фоновым рисунком рабочего стола. Открыв браузер, Клара вызвала главную страницу Гугла, но соединения не было, хотя значок вай-фая показывал полный доступ к сети. Обновление страницы и повторное подключение ничего не дали, ноутбук был бесполезен.

Рядом на краю стола стоял старый кнопочный телефон, но гудков в трубке она ожидаемо не услышала. Клара порылась в ящиках стола, надеясь найти хоть какую-то карту, но там были лишь буклеты, показывающие дорогу до мыса Даннет Хэд. За окном начинало темнеть, поэтому не стоило продолжать идти дальше, тем более наугад. Меньше всего Кларе хотелось заблудиться ночью в холмах, когда за любым поворотом ее могут ждать. И особенно плохо это звучало с учетом того, что она до сих пор не знала, с чем имеет дело. Так что этой ночью стоило хорошенько отдохнуть и собраться с силами, но сначала следовало сменить мокрую одежду.

Клара достала книгу учета постояльцев и нашла номер, в котором проживала некая мисс Соммерс. Других женщин в активных списках не значилось, так что выбирать все равно было не из кого. Ключ висел на одном из крючков позади стола, Клара сняла его, а затем, подумав, взяла и остальные. Утром, если будет возможность, стоило пройтись по всем номерам и собрать полезные вещи. О том, что, возможно, в скором времени ей придется вот так же залезть в чужие дома, Клара старалась не думать.

Половицы на лестнице поскрипывали, и в другое время это могло бы раздражать, но теперь означало, что кому-то будет сложнее подняться незамеченным. Нужный номер обнаружился в середине коридора: не слишком удобное место, одинаково удаленное от лестницы и пожарного выхода. Клара отперла дверь, зашла внутрь и сразу же стащила с себя куртку. Объемный синий чемодан лежал на стойке в изножье кровати, она расстегнула молнию, откинула крышку и начала перебирать вещи. Мисс Соммерс оказалась высокой худой девушкой, предпочитавшей носить кружевное белье, узкие джинсы и туфли на высоких каблуках. Клара была ниже, но шире в бедрах и груди, и бесполезно было пытаться натянуть на себя что-то из этого. На дне чемодана лежал сверток с аккуратно сложенным комплектом спортивной одежды. Возблагодарив повальное увлечение молодежи здоровым образом жизни, Клара стянула с себя влажное платье. Больше всего ей хотелось включить горячий душ и простоять под ним до утра, но она не могла позволить себе шуметь и расслабляться. Клара вытерлась сухим жестким полотенцем, растерла руки и ноги до красноты, чтобы быстрее согреться, и переоделась. В другой ситуации она никогда бы не надела чужое белье, каким бы чистым оно ни было, но выбора не оставалось. Спортивный костюм обтягивал грудь, Клара несколько раз нагнулась и повертелась в разные стороны, удостоверившись, что это не стесняет движений.

Она подвернула рукава и штанины, собрала волосы в хвост и натянула свои старые сырые ботинки. Кроссовки мисс Соммерс были больше на пару размеров, и Клара боялась, что сотрет в них ноги до кровавых мозолей, даже если наденет несколько пар носков. Она вернула полотенце в ванную, сложила свою старую одежду в чемодан, застегнула его и поставила на место. Клара не знала, насколько разумны существа, ответственные за происходящее, но в любом случае не хотела оставлять лишних следов.

Теперь нужно было решить, что делать с ночлегом. Идти куда-то по темноте Клара опасалась, но так просто остаться в номере отеля — глупо и слишком очевидно. Разумнее было спуститься в подвал, но она решила попробовать спрятаться. Доктор много раз говорил, что самые невероятные идеи иногда оказываются наиболее верными, и Клара рискнула. Около двери стоял встроенный в стену шкаф, она отодвинула дверцу и заглянула туда. На полках лежали запасные одеяла и подушка, а второй отсек с вешалками был абсолютно пуст. Клара расстелила одно одеяло вместо матраса, закрыла за собой шкаф с внутренней стороны и улеглась, прижав колени к груди. Места, чтобы вытянуться во весь рост, не хватало, но сейчас ее устроила бы и картонная коробка, если бы там было сухо и тепло. Везде, и в номере тоже, горели лампы, когда Клара пришла, и она не стала ничего выключать. Из узкой щели, оставшейся между дверцами шкафа, пробивалась полоска света, и Клара смотрела на нее, пока не задремала.



Ей снился прозрачный коридор, сделанный из настолько чистого и тонкого стекла, что, казалось, ноги ступают по воздуху. Что-то похожее Клара видела на Скаро, когда Мисси вытащила ее в пустоту мнимого космоса, но на этот раз это не было иллюзией. Далеко внизу виднелось ярко-зеленое море, покрывающее практически всю планету.

— Почему вода такого цвета? — спросила она у идущего рядом Доктора.

— А почему на Земле синие океаны? — он надел звуковые очки, подошел к стене коридора и начал что-то искать, водя ладонью по стеклу. — Ну же, подумай. Основы физики проходят даже в детском саду.

— В старшей школе, — поправила Клара. — Свет рассеивается неравномерно?

— Точно, синий свет меньше всего поглощается в воде, — Доктор сжал невидимую ручку, отодвинул и вдруг высунулся наружу, — о, а тут ветрено.

— Доктор! Немедленно прекрати!

Она кинулась к нему, дернула за край пиджака, намереваясь оттащить подальше от окна, но Доктор уже сам залез обратно.

— Так вот, в этой Системе другое солнце, и в его лучах меньше всего поглощается зеленый цвет, — продолжил он как ни в чем не бывало и сунул Кларе под нос белый шар, напоминавший вату, — попробуй.

— Что это?

— Сначала попробуй.

— Если я умру, то это будет на твоей совести, — предупредила Клара, но все-таки попробовала.

Шар состоял из тонкой сладкой паутинки и на вкус напоминал мороженое, смешанное с сахарной ватой. Но пах он отчего-то ветром и немножко мятой.

— Облако, — произнес Доктор и, увидев непонимающий взгляд Клары, пояснил, — ты ешь кусок облака, который я только что достал.

В коридоре стало светлее, будто бы выглянуло солнце, но оно ни разу не заходило за тучи, пока они были здесь. Почувствовав смутную тревогу, Клара крутанулась на месте, чтобы увидеть, в чем дело, но солнечные лучи стали слишком яркими.

Она зажмурилась, закрыла лицо руками… и проснулась.



Высокий, тонкий гул, больше похожий на писк, волнами прокатывался по проводке отеля. Лампы светили во много ватт сильнее, чем были должны. Даже тонкая полоска света, которую могла видеть Клара, ослепляла.

От неудобной позы онемела правая нога и ниже колена ничего не чувствовалось, но шевелиться было нельзя. Клара знала, рядом что-то есть — то же, что наблюдало за ней у маяка, а потом неотступно следовало по пятам, загоняя как добычу. И теперь ей оставалось только сидеть в шкафу и не двигаться, надеясь, что оно уйдет. Сморгнув слезы, Клара начала мысленно перечислять места и времена, в которых побывала вместе с Доктором. Список получился длинный и подробный, она успела дойти до Восточного экспресса, когда гул стал постепенно стихать. Сначала он плавно ушел из отеля, словно этаж за этажом вытек в высоковольтные провода на улице, а затем затих и там, уйдя дальше по дороге.

Первым иррациональным желанием было сбежать, но Клара решила, что раз ее не нашли сразу, то вряд ли придут второй раз за ночь. Стоило пошевелиться, как онемевшую ногу свело судорогой, и, поморщившись, Клара растерла ее. Лучшим выходом было сменить позу, но она не могла позволить себе перевернуться на другой бок, оказавшись спиной к дверцам. Не то чтобы это могло что-то изменить, но так у нее была хотя бы иллюзия контроля над ситуацией.

Еще три или четыре часа Клара пролежала в полудреме, слишком уставшая, чтобы бодрствовать, но неспособная снова уснуть после произошедшего. Часов у нее не было, а включенный в номере свет не позволял узнать, поднялось ли солнце, и в итоге она встала еще затемно. Электронные часы в номере показывали только пять утра.

Клара сложила одеяла и подушку в шкафу так, как они лежали, удостоверилась, что никаких следов ее пребывания не осталось, и выглянула в коридор. Все выглядело так же, как и вчера, за исключением пары перегоревших лампочек, вокруг которых виднелись черные следы копоти. Она хотела сразу спуститься вниз, но, вспомнив о связке ключей, сначала обследовала весь второй этаж. Занятыми оказались всего три номера, не считая комнаты мисс Соммерс, но все равно это отняло много времени. Клара доставала чужие вещи, перебирала их, забирала себе нужное, а потом аккуратно возвращала оставшееся.

Она взяла черный потрепанный рюкзак, сложила в него маленькую аптечку, бутылку воды, фляжку с каким-то алкоголем, зажигалку и блокнот. Еще нужна была теплая куртка, но удобных вариантов не нашлось, и Клара надела самую маленькую — рукава снова пришлось подвернуть, а вместо пояса использовать шарф, чтобы не стеснять движений. Все ключи она сложила в мусорное ведро, подумав, что не стоит вешать их обратно, раз оно не видело их ночью на крючках у стойки регистрации.

На первом этаже номеров не было, только подсобные помещения и крытый гараж. Клара надеялась, что на кухне можно будет найти какую-то еду, но там не готовили, а разогревали замороженные блюда. Среди морозильных камер стоял единственный холодильник с салатами и сэндвичами, и она съела несколько, даже не чувствуя вкуса. Еще парочку Клара на всякий случай завернула с собой, решив, что неизвестно, когда еще получится найти еду.

Выйдя на улицу, она достала найденные в одном из номеров ключи от машины и нажала на кнопку брелока сигнализации — неподалеку моргнул фарами серебристый Ниссан.

Из Джон О'Гроатс в разные стороны уходили две дороги, Клара выбрала ту, которая шла вдоль побережья. Она не смогла найти карту, поэтому до сих пор очень смутно представляла, куда направиться, а прибрежная зона была хоть плохим, но ориентиром. Трасса А836 проходила мимо деревушек, по пути попадались магазины, но Клара не останавливалась, собираясь проехать как можно больше, пока есть возможность. Холмы постепенно сменялись полями и редкими рощами, по обеим сторонам начали появляться низкие густые заборы из кустарников. Через семь миль на обочине показалась табличка, указывающая поворот к замку Мей. Клара притормозила, она знала это место.

Замок Мей принадлежал королеве-матери Елизавете вплоть до ее смерти в две тысячи втором году, сейчас там открыли музей. Когда-то, кажется, уже в прошлой жизни, они с Дэнни планировали отпуск, и он хотел отвезти Клару сюда, чтобы доказать, что можно окунуться в другую эпоху и без путешествий в ТАРДИС. Но их планам было суждено остаться только стопкой буклетов на столе.

Клара нажала педаль газа, тронулась с места и едва не влетела в светящиеся фигуры, появившиеся перед капотом. Помня, что случилось, когда прошли сквозь нее, она отъехала назад, опасаясь за сохранность электроники машины, и опустила стекло.

— Нужно уходить, слышишь? — взволнованно зазвучал женский голос. — Добраться до Глазго, и…

— Мы не дойдем по полям, — возразил идущий с ней мужчина, — переждем в замке, отключим электричество, и все будет в порядке.

— Эмили, сзади! — хрипло и надрывно воскликнула отставшая от них третья фигура. Она побежала, но не успела сделать и пары шагов, как распалась на маленькие огоньки.

— Мама! — женщина рванулась в ту сторону, но мужчина грубо схватил ее и потащил под растущие на обочине деревья.

Что-то настигло их уже там, они закричали и разлетелись на искры с такой силой, словно взорвались изнутри.

Дрожащими руками Клара подняла стекло, вцепилась в руль и рванула с места так резко, что ее вжало в спинку сиденья. Страх подгонял ехать быстрее, Кларе казалось, что в зеркале заднего вида что-то мелькает, пытаясь угнаться следом. Неизвестно, чем бы закончился приступ паники, если бы она не смогла заставить себя убрать ногу с педали газа. В голове не было ни единой связной мысли, и Клара отстраненно наблюдала, как постепенно замедляется машина, пока та не остановилась у большого озера.

Клара достала из рюкзака бутылку воды, залпом выпила половину и лишь тогда смогла выровнять дыхание. Во время своих путешествий с Доктором она никогда не сталкивалась с чем-то подобным, поэтому, по всей видимости, единственным источником информации оставались эти странные фигуры.

— Эхо, — вслух проговорила Клара, чтобы избавиться от давящей тишины вокруг, — от них больше ничего не осталось.

Она должна была ехать вперед — если не для себя, то хотя бы ради Доктора. Клара не могла оставить его одного, не теперь, когда он вновь начал напоминать того жизнерадостного чудака, с которым она однажды познакомилась.

Впереди показалась роща, за которой виднелись крыши домов, и Клара свернула туда. Местечко, состоящее из двухэтажных частных домов, носило название Даннет и отличалось от всех остальных только одним — стоящим около дороги магазином с товарами первой необходимости. Клара остановила машину как можно ближе к входу, не стала глушить мотор, оставила открытой дверь со стороны водителя и пошла внутрь. В продуктовом отделе она сгребла в рюкзак пакеты с орешками, упакованную колбасную нарезку и хлеб. Не самый хороший рацион, но времени, чтобы останавливаться и готовить горячую еду, не было. Пройдясь по другим отделам, Клара взяла туристические спички, бутыль жидкости для розжига костра и наконец-то нашла карту — не слишком удобное карманное издание, в котором обозначались только большие трассы, но пока хватило и этого.

Клара вернулась в машину, заперла двери изнутри и принялась изучать карту. Оказалось, она все это время направлялась не туда, нужно было сразу сворачивать на юг. И теперь нужно было либо вернуться на одиннадцать миль назад к Джон О'Гроатс, либо проделать путь в десять миль по побережью и повернуть на трассу А9 около города Терсо. Клара не сомневалась, что еще можно срезать путь, но карта не показывала маленькие дороги, а наугад ехать было глупо.

Часы на приборной панели показывали три часа дня по местному времени, когда Клара благополучно доехала до пересечения трасс А836 и А9. По дороге она больше не встретила ни одного эха, даже провода молчали, но неожиданно возникла другая проблема. До Инвернесса, в котором Клара собиралась заночевать, было около ста миль, если верить масштабной сетке карты, а бензина оставалось в лучшем случае на половину пути.

В Терсо она хотела поискать заправку и даже обнаружила ее буквально за углом от перекрестка, но каморка кассира, из которой он включал подачу топлива, оказалась закрыта изнутри. Видимо, что-то настигло его прямо на рабочем месте или, быть может, он пытался спрятаться за запертой дверью, но в любом случае доступа к пульту управления не было. Клара вернулась к машине, намереваясь прокатиться по городу, чтобы найти другую заправку, начала разворачиваться и заметила, что из бензобака старенького потрепанного пикапа торчит рукоятка заправочного пистолета. Рядом на асфальте валялись ключи с затертым пластиковым брелоком в виде полной кружки пива, Клара подняла их, забралась в пикап и завела мотор, чтобы посмотреть уровень топлива. Бак был почти полным, и она решила просто сменить машину.

Когда привычный ориентир в виде прибрежной полосы исчез, Клара занервничала. Расчерченные редкими заборами поля сливались в одно грязно-бледное пятно, дома попадались все реже, и не было ни одного места, чтобы спрятаться. Слишком много времени прошло с ночи, и такое долгое затишье начинало волновать. Клара не питала иллюзий по поводу того, что ее оставят в покое, но она до сих пор не знала врага в лицо, и это выматывало больше всего.

Около трех часов дня Клара снова доехала до побережья, преодолев двадцать три мили наискось от северного берега до восточного. Трасса А9 проходила через Латерон, в котором требовалось свернуть еще южнее. Клара остановилась на обочине, чтобы попить, и только тогда поняла, насколько проголодалась. Прихваченные утром сэндвичи оказались как нельзя кстати, хотя запивать их холодной водой было то еще удовольствие.

— Не жалуйся, — отчитала себя Клара и, сверившись с картой, продолжила путь.

Она понимала, что уже вряд ли успеет сегодня добраться в Инвернесс засветло, но упрямо гнала машину вперед. Нужно было найти место для ночлега, но Клара не собиралась второй раз спать в шкафу, а других вариантов пока не предвиделось. И ее беспокоили слова, услышанные от эха около замка Мей. Если то, что преследовало Клару, связано с электричеством, то у нее не было никаких шансов. Потому что все, начиная от домов и заканчивая машинами, опутывала сеть электропроводов. И если на севере Шотландии, где находились одни маленькие города и деревни, еще можно было спрятаться, то дальше будет только хуже.

После моста через реку около Маунда дорога опять уходила вглубь острова. Клара притормозила, чтобы посмотреть, нет ли другого пути, который не уводил бы ее от береговой линии, и в этот момент зазвонил телефон. От неожиданности она вздрогнула, выронив карту, и сначала решила, что ей послышалось. Но простая, еще полифоническая мелодия продолжала звучать из бардачка пикапа. Клара открыла его, достала поцарапанную черно-белую нокию — на экране высветилось имя «Боб».

Помедлив, она нажала кнопку ответа на вызов.

— Стив, не заезжай в Терсо, — голос с трудом пробивался сквозь помехи, — сворачивай сразу к охотничьему домику.

— Алло? — Клара прижала телефон к уху.

— Да плюнь ты на пикап, если не хватит бензина, дойдешь пешком.

— Вы слышите меня?

— Ты что не понимаешь, Стив? В Терсо нельзя, они идут по прово…

Звонок оборвался, из динамика посыпались искры, обжигая щеку, и Клара отшвырнула телефон.

— Они идут… — произнесла она медленно, растягивая каждое слово, чтобы дать себе время на осознание, — по прово… дам.

Страшнее не стало, наоборот Клара почувствовала странное спокойствие из-за того, что ей удалось узнать. Безликий враг постепенно обретал материальные черты, и, хотя опасения по поводу продвижения через густонаселенный юг, никуда не делись, можно было выбрать наименее обжитые дороги. Но для этого нужна была более точная карта, которую Клара надеялась найти в Инвернессе.

Она подняла телефон, приоткрыла дверь, чтобы выкинуть его, и услышала уже знакомый гул. Мотор пикапа работал громко, а поднятые стекла глушили звуки снаружи, поэтому Клара не заметила этого раньше. Около трассы не было ни одного столба с высоковольтными проводами, но гул шел от стоящих впереди домов, крыши которых виднелись из-за деревьев. Должно быть, не найдя ее ночью на севере, оно ушло южнее, решив, что Клара успела сбежать. И теперь у нее не оставалось другого выбора, кроме как выдать себя.

— План таков, — прошептала Клара, — сейчас ты поедешь вперед. А там… посмотрим.

Пикап долго разгонялся, на высоких оборотах стучала подвеска, но она гнала по трассе с максимальной скоростью, которую могла позволить, чтобы не вылететь в кювет на первом же повороте. Дома, поля и деревья мелькали по обочинам, Клара доехала до длинного моста через залив, пересекла его и, приостановившись около указателя, двинулась дальше.

До второго моста, расположенного около деревушки Ардалли, она добралась, когда начало темнеть. На другом берегу залива виднелись дома, светившиеся желтоватыми огнями в вечерних сумерках. Они были слишком далеко, но даже так Клара видела, что это не обычные лампы и фонари: огни двигались, залетали на крыши, будто бы оглядываясь, и снова спускались вниз.

А раз она могла видеть их, то и они наверняка были способны заметить остановившийся у въезда на мост пикап. Клара заглушила мотор, пересела на соседнее сиденье и, выйдя наружу, перелезла через дорожный отбойник. Она пошла по берегу, надеясь отыскать место для ночлега. Возвращаться к домам было опасно, а слишком близкое расстояние до дорог не позволяло развести костер, чтобы остаться на улице. Наконец, спустя почти сорок минут бесцельных блужданий, Клара нашла стоящий около залива дом, рядом с которым находились только покосившиеся от времени хозяйственные постройки.

Искушение влезть в дом, принять душ и выспаться на мягкой кровати было велико, но Клара напомнила себе, что скорая смерть никак не вписывается в рабочий график. К тому же где-то там на юге ждал Доктор, и она не могла подвести его. Не тогда, когда их отношения только-только стали вновь напоминать былую дружбу.

Мастерскую и гараж Клара отмела сразу, потому что там негде было спрятаться. Оставался еще лодочный сарай, в котором плавал маленький катер, привязанный к сбитому из разномастных досок причалу, но у него не обнаружилось четвертой стены, и со стороны воды все слишком хорошо просматривалось. Она подумывала пройти еще дальше и поискать другое место, несмотря на то, что уже совсем стемнело, но тут по тянущимся к дому высоковольтным проводам прокатилась волна, а затем от столба к столбу начали стекаться крошечные золотистые искры.

Боясь отвернуться, Клара не глядя отступила назад в лодочный сарай и тихо прикрыла за собой дверь. Двигаться в темноте по незнакомому месту было неимоверно сложно, ей пришлось нащупывать путь мыском ботинка и двигаться как можно медленнее, чтобы случайно ни на что не налететь. Она опустилась на колени рядом с катером, нашла край брезентового чехла и потянула. В ночной тишине шорох ткани прозвучал оглушительно громко, Клара испуганно замерла, но ничего не произошло.

Для верности выждав несколько минут, она забралась внутрь и легла. Сложнее всего оказалось тихо натянуть брезент обратно и привязать к креплению так, чтобы все выглядело как обычно. Ветер с залива больше не беспокоил, зато со дна катера нещадно тянуло сыростью и холодом, Клара развязала шарф, который таскала весь день вместо ремня, замотала им ноги и надела на голову капюшон.

Закрыв глаза, она представила себя стоящей посреди школьного класса. Мимо окна пролетела ТАРДИС, затем еще одна, и еще… Клара начала считать.



Стеклянные коридоры со всех сторон обогревались сетью теплых воздушных потоков, поддерживающих комфортную для большинства рас температуру. Клара лежала на расстеленном пиджаке Доктора и, приложив к стеклу лист бумаги, срисовывала очертания острова, похожего на двухголового пса. Она хотела спуститься вниз, но Доктор категорически запретил даже думать об этом, пояснив, что там растут очень опасные цветы, выпускающие ядовитые споры.

Клара пыталась спорить, обещая не трогать никаких цветов и вообще не отходить ни на шаг, но в конце концов ей пришлось смириться. Тогда она потребовала лист бумаги, стащила с Доктора пиджак и заявила, что будет рисовать, чем и занималась последние полчаса.

Изредка мимо проходили представители разных народов, пару раз в поле зрения Клары даже попадало что-то похожее на щупальца и хвосты. Доктор наворачивал круги по коридору, вздыхал и всем своим видом показывал, насколько ему надоело стоять на месте. Клара не сомневалась, что он уже просветил своими новенькими звуковыми очками все вокруг, включая ее саму, и заодно от скуки перенастроил парочку здешних систем. Но этот урок рисования являлся маленькой местью за отказ, и она собиралась довести его до конца.

— Ты не умеешь рисовать, — заявил Доктор, остановившись рядом с ней, — пойдем.

— Я учусь. И у меня получается, — возразила Клара, не собираясь признавать, что собака и впрямь выходила страшной.

— Хочешь поучиться у какого-нибудь художника?

— Нет, я сама. Вот и все, — объявила она, дорисовав хвост, и мстительно добавила, — осталось раскрасить.

— Клара!

Доктор возмущенно взмахнул руками и пошел протаптывать еще один круг по коридору, ворча что-то вполголоса. Судя по тому, что лингвистическая матрица ТАРДИС не переводила эти выражения, Клара примерно представляла себе их содержание

Она успела заштриховать одну голову и приступила ко второй, когда мимо промелькнули черные лакированные ботинки. Отвлекшись, Клара проводила взглядом высокого мужчину, одетого в черный сюртук с меховым воротником и цилиндр.

— Клара, — Доктор присел около нее, — послушай.

— Какой интересный джентльмен. А есть планета, где люди летают в космос, но до сих пор носят костюмы девятнадцатого века? Отвезешь меня туда? Всегда хотела увидеть стимпанк в реальной жизни.

— Клара, — он грубо выдрал из ее рук бумагу и, понизив голос, прошептал, — послушай меня внимательно.

— Доктор?

Мгновенно забыв о рисунке, Клара отложила карандаш, села и внимательно посмотрела на Доктора. Она пробыла рядом с ним достаточно долго, чтобы знать этот тон, не сулящий ничего хорошего.

— Сейчас ты встанешь, отдашь мне пиджак, вернешься в ТАРДИС и будешь ждать меня там.

— Но я… — возразила Клара.

— И будешь ждать меня там, — повторил Доктор, пресекая любые споры.

— Ты задолжал мне объяснение, — она свернула свою уродливую собачку, вручила Доктору карандаш и поднялась, прихватив пиджак, — так что только посмей не вернуться.

— Есть, мэм, — он весело улыбнулся, — а теперь иди.

Клара чувствовала, что все далеко не в порядке, но Доктор прятал глаза за темными стеклами очков, отгородившись от нее. Решив, что успеет отчитать его позже, она нащупала в кармане ключ и направилась к площадке, на которой они оставили ТАРДИС.

Но там ее уже ждали.



Оглушительно-громкий взрыв прокатился по заливу с такой силой, что поднявшаяся волна качнула катер и ударила бортом о край причала. Клара дернулась, открыла глаза и испугалась, не увидев вокруг ничего, кроме темноты. Легкие будто что-то сдавливало, не давая вздохнуть, и вместе со страхом пришла паника.

Клара вслепую зашарила по деревянным панелям, нащупала край брезента и отодвинула. В катер хлынули яркий солнечный свет и влажный утренний воздух, она прикрыла лицо ладонью, давая глазам привыкнуть, сделала несколько глубоких вдохов и наконец взяла себя в руки. Голова ощущалась совершенно чугунной, Клара достала из рюкзака аптечку, нашла таблетку анальгетика, разгрызла и проглотила, не запивая водой. Она не думала, что так лекарство подействует быстрее, но горечь во рту отрезвляла, отвлекая от пульсирующей в висках боли. Брезент плохо пропускал воздух, поэтому, несмотря на холодное дно, Клара не успела сильно замерзнуть за ночь, но духота тоже не прибавила хорошего самочувствия.

Позавтракав горстью орехов и наскоро сделанными бутербродами, она вылезла обратно на причал и выглянула наружу со стороны берега — там, где у лодочного сарая отсутствовала стена. Черный дым кольцами вился около въезда на мост, и, хотя Кларе мало что удалось разглядеть из-за густо растущих деревьев, там могла гореть лишь одна вещь, которую она же вчера и оставила. Идти и проверять свою догадку не имело смысла, в любом случае Клара не собиралась ехать дальше на пикапе, где оставалось бензина не больше, чем на сотню миль.

Идти пешком через мост было форменным самоубийством, но все пути обхода, которые показывала карта, отнимали как минимум полдня, а Клара хотела добраться до Инвернесса не позже, чем к трем часам.

— Учиться никогда не поздно, — заверила она себя и решительно сдернула брезентовый чехол до конца.

Отвязав трос, Клара запрыгнула в катер и уселась на скамейку в хвостовой части, мысленно поблагодарив хозяев за то, что предусмотрительно развернули его носом к заливу. Она множество раз видела, как герои фильмов заводят лодочный мотор, но в реальности все оказалось сложнее. Нужно было не только дернуть за карабин, но и сделать это с определенной силой и скоростью. В конце концов у Клары получилось — мотор зарычал, катер дернулся и поплыл вперед.

Но управление, похожее на мотоциклетное, не доставило особых проблем. Она решила не пересекать залив по прямой, а обогнуть с краю, чтобы не привлекать лишнего внимания, но не учла, что придется искать причал. Не обнаружив неподалеку ничего похожего или даже просто высокого берега, Клара отогнала катер назад и, разогнавшись, направила его в камыши. Гребной винт вошел в илистое дно, катер по инерции протащило еще три или четыре фута, пока он не уткнулся носом в берег.

Клара взяла рюкзак, спрыгнула на землю и с сожалением оглянулась на покореженную корму. Если бы у нее нашелся другой способ сойти на берег, не замочив одежду и вещи, то она бы без раздумий воспользовалась им.

Высоковольтные провода молчали, и нигде не мелькало подозрительное свечение, но все равно Клара долго стояла под тенью деревьев, слушая тишину вокруг. Впереди на невысоком холме находились дома, она поправила сползший с плеча рюкзак и пошла к ним, надеясь взять новую машину.

— Одолжить, — поправилась Клара и шутливо пожелала, — пусть это будет крутой спорткар.

Она обошла ближайшие дома, но не смогла найти ни одного открытого автомобиля. Раньше ей везло, и Клара даже начала подозревать, что кто-то специально подстраивает все, чтобы она продолжала ехать. Но теперь сомнения растворялись с каждым осмотренным двором. Когда дома кончились, стало ясно, что придется идти пешком, если не получится что-то придумать.

Два дня ей удавалось не заходить в чужие дома, но, видимо, пришло время заставить себя. Клара поднялась на крыльцо и постучала, запоздало поняв бесполезность своего жеста.

— Там никого нет, — она взялась за ручку, но дверь ожидаемо не поддалась, — конечно, а чего ты хотела.

Клара могла разбить стекло и влезть через окно, но не хотела доставлять неудобств хозяевам дома. Даже после увиденного она продолжала верить, что люди вернутся. Доктор все исправит, он не может не сделать этого. А Клара найдет его и поможет, они ведь друзья.

Ключи от двери нашлись в самом банальном месте — под ковриком с надписью «Добро пожаловать». Она открыла замок, вошла внутрь и сразу наткнулась взглядом на фотографию. Две рыжие близняшки улыбались Кларе, смешно наморщив веснушчатые носики. Из гостиной раздался смех, и она заглянула туда, уже зная, кого увидит.

— Келли, иди сюда! — девочка запрыгнула на диван, забралась на спинку и поманила сестру. — Это корабль, а мы будем пиратами.

— Пираты плохие, я хочу быть принцессой!

— Тогда будешь принцессой пиратов, а я — твоим верным помощником.

— Ладно, — вторая девочка обернулась на какой-то звук, который не слышала Клара, и радостно закричала, — папа! Папочка вернулся!

Эхо медленно гасло, искры опадали на ковер и постепенно тускнели, истончаясь и исчезая. Еще долго она стояла в тишине, бездумно смотря на расставленные по каминной полке фотографии. Раньше отголоски, которые встречала Клара, оставались в памяти лишь образами, но все изменилось — две маленькие девочки обрели лица, и она знала, что больше никогда не забудет их. И, возможно, одной долгой бессонной ночью Клара посчитает всех, как однажды сделал Доктор. Скольких детей он убил на Галлифрее? Сколько людей погибло на Земле? Она запомнит каждого.

— Доктор смог спасти свой народ, — прошептала Клара, отступая назад в коридор, — и мы спасем мой. Так что перестань жалеть себя, Клара Освальд, и сделай что-нибудь полезное.

Брелок с ключами от машины висел на ключнице сбоку от двери, так что его сложно было заметить сразу. Она забрала их и, заперев дом, спустилась в гараж. Тяжелая дверь открывалась вверх, и Кларе пришлось приложить немало усилий, чтобы поднять ее и зафиксировать. В красном семейном минивэне лежали вещи, а сзади на креплениях висели четыре велосипеда. Видимо, хозяева дома собирались уехать с детьми на уикэнд, но не успели.

Отцепив велосипеды и поставив их у стены, она занялась сумками, надеясь найти женскую одежду, и не прогадала. Вещи хозяйки дома оказались Кларе почти в пору, не считая длины, но рукава и штанины легко подворачивались. Она переоделась в джинсы и водолазку, выбрала куртку и сложила в рюкзак комплект сменной одежды. Ботинки тоже стоило заменить, но Кларе не подошла ни одна пара, кроме оксфордов на скользкой подошве.

— Быстрый или мертвый, — прокомментировала она, убирая всю обувь обратно в сумку, — пока остановлюсь на первом.

До Инвернесса было рукой подать, всего двенадцать миль по прямой, на которые ушло около часа, да и то больше из-за того, что Клара не сразу поняла, как снова вернуться на А9. Она опасалась моста Кессок, через который нужно было проехать, чтобы попасть в город, но на нем стояли только брошенные машины.

Трасса огибала город с востока, Клара свернула на Милберн-роуд и поехала в центр города, держась параллельно железнодорожным путям. Миновав развилку с Фалкон сквер, она остановилась рядом с торговым центром, на стене которого висела вывеска книжного магазина. По краю тротуара стояли ограждения, не позволяющие подъехать к дверям, так что Клара оставила минивэн посередине дороги.

Она поднялась по ступеням к магазину, замешкалась, поправляя застежку куртки, и увидела свое отражение в витрине. За ее спиной переливался, сверкая лучами, огромный светящийся шар.

Раздался такой же гул, как слышался в проводах, воздух накалился, когда шар подлетел ближе и завис у подножья лестницы. Клара скосила взгляд, пытаясь разглядеть машину, и поняла, что не успеет: разрыв придорожного ограждения у пешеходного перехода находился как раз за шаром.

— Три ступеньки, — одними губами произнесла она, глядя на свое испуганное лицо, отражавшееся в витрине.

Клара сорвалась с места, оттолкнулась и прыгнула вниз на асфальт. Приземление вышло жестким, но ей удалось не упасть, сзади послышался похожий на шорох звук, и она просто побежала, не тратя драгоценные секунды на то, чтобы оглянуться. Улица заворачивала сразу за торговым центром, Клара миновала здание вокзала, с каждым шагом чувствуя, как шар догоняет ее.

Больше всего мешал рюкзак, подпрыгивающий и мотающийся в разные стороны из-за неотрегулированных лямок, но она до последнего не собиралась бросать его. В какой-то момент Кларе показалось, что удалось оторваться, она обернулась, но шар все еще плыл следом. А потом, когда Клара опять посмотрела вперед, с другого конца дороги уже летел второй шар, появившийся из переулка между домами.

— Черт!

Слева находилась узкая забитая машинами улочка, Клара побежала по ней, выскочила на другую дорогу и свернула на запад. Она начала уставать и задыхаться, но останавливаться было нельзя. Когда шар почти догнал ее, оказавшись так близко, что она смогла краем глаза увидеть его свечение, Клара сняла рюкзак и отшвырнула его назад. Раздалось шипение, похожее на то, как огонь жжет мокрые ветки, и шар немного отстал.

Клара снова повернула, на этот раз на пешеходную дорожку, выходящую к набережной. За рекой высились холмы, но мост преграждал третий шар, который, увидев ее, полетел вперед. Она остановилась, оглянулась, но выход из переулка закрывал первый шар, теперь налившийся красными красками. С одной стороны высилась стена дома, а с другой — низкий забор, огораживающий территорию старого кладбища, в центре которого стояла высокая церковь. Клара сделала вид, что пытается пробиться на набережную, но в последний момент повернула, запрыгнула на забор и, перевалившись через него, рухнула в кусты. Она успела закрыть лицо, и острые ветки впились в руки, оставляя глубокие царапины, но сейчас это было не важно. Выбравшись на траву, Клара поняла, что больше не слышит их.

Все вокруг затихло, она огляделась и не нашла ни одного шара, но все не могло так просто закончиться. У нее не осталось сил, чтобы бежать, и Клара быстро пошла мимо могил к церкви, уповая на то, что там будет открыто. Двери действительно оказались не запертыми, она толкнула тяжелую створку и проскользнула внутрь. Вместо замка стоял тяжелый засов, который Кларе с трудом удалось сдвинуть.

И едва она успела сделать это, в двери что-то стукнуло с такой силой, что они покачнулись. В щели пробивался яркий слепящий свет, а удары сыпались один за другим, и Клара больше ничего не могла сделать. Она села на холодный каменный пол около алтаря, закрыла уши руками и глубоко задышала, чтобы стук собственного сердца заглушил все звуки.

Клара шепотом считала секунды, покачиваясь в такт своим словам, складывала время в минуты и ждала, когда все закончится. Через четверть часа стук стал реже, пока не стих совсем, но она продолжала говорить, пока на сорок шестой минуте не закашлялась от боли в пересохшем горле. Нужно было найти воду и промыть саднящие ладони, Клара с трудом поднялась, машинально поправила сбившиеся на коленях джинсы и увидела, что они испачканы травой.

— Черт, — она попыталась оттереть зеленые следы, но лишь размазала их еще сильнее, добавив кровавых разводов от потрескавшихся царапин, и вдруг поняла, как выглядит со стороны.

Рюкзака и карты больше не было, снаружи притаились пришельцы, уничтожившие всех людей, а единственное, что ее волновало, — грязь на одежде. Клару разобрало злое отчаянное веселье, и она расхохоталась, чувствуя, как накатывает запоздалая истерика.

— Все хорошо. Все будет хорошо. Доктор обязательно придет, он всегда приходит, — твердила она как мантру, пока искала немного воды.

В исповедальной каморке нашлась одна на треть пустая бутылка, Клара вымыла руки, плеснула немного себе на лицо, а остальное выпила. Она зашла в подсобное помещение, ища что-нибудь, что могло пригодиться, когда услышала скрип старых петель и чьи-то шаги. Огромные искрящиеся шары не ходят, и Клара без опасений выглянула, готовясь увидеть очередное эхо. Но вместо золотого силуэта, сотканного из тысяч огоньков, рядом с колонной стоял Доктор.

— Клара? — он улыбнулся и пошел к ней, подняв ладони в успокаивающем жесте. — Это я. Правда.

Она знала как минимум пять рас, умеющих принимать чужое обличие, и еще множество способов создать не отличимую от оригинала голограмму, но все равно сорвалась с места и, добежав до Доктора, обняла его, накрепко вцепившись в отвороты пиджака.

— Я потерялась, — глухо проговорила Клара, чувствуя подступающие к горлу слезы, — никого нет, совсем никого.

— Прости, я опоздал, — Доктор крепко обнял ее, но сразу же отпустил, делая вид, что ничего не было, — ты нашла меня.

— Нет, это ты. Я просто… ехала. В Инвернесс, мы ведь должны были встретиться здесь.

— Клара, — он мягко отстранил ее от себя, — что последнее ты помнишь?

— ТАРДИС. Ты сказал ждать тебя, я пошла и… И я… Там кто-то был.

Клара переступила с ноги на ногу, чувствуя себя виноватой из-за того, что она забыла что-то настолько важное.

— Хорошо, очень хорошо, — Доктор наклонился к ней, — постараешься сделать для меня кое-что? Не вспоминай.

— Но…

— Это сложно, особенно теперь, когда я попросил тебя. Но поверь мне, так надо.

— Скажи, — в голове крутились тысячи вопросов, но один из них был важнее всего, — я умерла?

Раньше Клара сформулировала бы вопрос иначе, спросила, жива ли она. Все изменилось после потери Дэнни, и у нее почти не осталось причин, чтобы бороться. Семья, работа и друзья ушли на второй план, остался лишь Доктор. И ей нужно было знать, конец ли это.

— Нет. Конечно, нет, — он грубовато взял Клару за плечи и встряхнул, — ты жива, не смей даже думать о таком.

— А ТАРДИС?

— Тоже в порядке, но в этот раз нам придется выбираться без нее.

— Но до Лондона же примерно миль… — Клара попробовала прикинуть расстояние. — Много.

— Значит, Лондон, — констатировал Доктор, и ей на мгновение показалось, что он удивлен, — тогда пойдем, всегда хотел прогуляться по старой доброй Британии.

— Мы в Шотландии, Доктор.

— О, значит, мне можно ныть и жаловаться на жизнь?

Она рассмеялась, толкнула Доктора в плечо:

— Ты и так постоянно делаешь это.

Напряжение и усталость, копившиеся последние дни, стали уходить, и Клара ощутила, как ей становится легче. Рядом снова стоял Доктор, а, значит, у них обязательно все получится.

— Неправда, — неубедительно возмутился он.

Но Клара отмахнулась, неожиданно поняв, какую мысль настойчиво подсовывало сознание с самого начала их разговора.

— Доктор, — она сделала шаг назад, напуганная своей догадкой, — как ты попал сюда?

— Через заднюю дверь, — Доктор нахмурился, протянул руку, — ее оставили открытой, как еще я мог попасть внутрь без ТАРДИС.

— Замолчи, — Клара запустила руки в волосы, дернула за прядь на виске, заставляя себя сосредоточиться, — дай мне минуту.

Если ее легко могли поймать, лишь обойдя церковь с черного хода, то почему отпустили? Раньше Клара ни разу не задумывалась о том, что все может предстать в ином свете. Было просто: за ней гонятся, она убегает. А если Доктор не врал, и перед ней стоял именно он, то, возможно, Клару никто не собирался ловить.

— У меня ведь нет другого выбора, кроме как верить тебе, — сказала она терпеливо ждущему Доктору.

— Ты можешь уйти, — спокойно предложил он.

Но Клара слишком хорошо знала такое отрешенное лицо Доктора. Он снова что-то додумал себе, а ей потом придется оправдываться.

— Если ты не очередной пришелец, умеющий принимать чужой облик, то знаешь, почему я останусь.

— Да.

Они вышли через заднюю дверь, которая действительно оказалась не просто не запертой, а открытой нараспашку. Клара подставила лицо выглянувшему солнцу и глубоко вздохнула, спеша прогнать привкус спертого, пропитанного ладаном воздуха. В некоторых местах трава пожелтела и засохла, словно по ней прошлись чем-то очень горячим.

— Кто это был? — Доктор наклонился над следом и принюхался. — Похоже на озон.

— Скорее что. Встречал раньше здоровенные электрические шары, жрущие людей?

— Никогда, — он потрогал землю пальцами, сорвал несколько травинок и попробовал их, — но у меня меньше познаний в смертоносных монстрах.

— Чем у нее, ты хотел сказать, — Клара хлопнула Доктора по руке, пока он не потащил в рот еще и кладбищенский грунт, — все нормально.

— Послушай…

— Давай не будем об этом, ладно? Просто больше не оставляй меня с ней наедине, с остальным я готова смириться.

Не то чтобы Клара действительно была согласна терпеть присутствие Мисси где-то рядом с Доктором, но она слишком хорошо знала, чем заканчиваются скандалы и ультиматумы «выбери кого-то одного». Клара потеряла Дэнни раньше, чем успела определиться, но даже теперь, продолжая тосковать без него, она не представляла, как бы смогла ответить.

Доктор потоптался на месте, заглянул в надписи на нескольких надгробиях и направился к калитке:

— Как ты сюда добралась?

— На машине, — Клара догнала его и, поспешив вперед, осторожно выглянула на улицу, — и немного на катере, но мне не понравилось.

— Интересно, — он совершенно спокойно прошел мимо Клары, — там никого нет.

— Откуда ты знаешь?

— Не слышу. Иди сюда.

— Тогда я тоже не слышала, а в итоге они загнали меня сюда.

Клара вышла на тротуар, настороженно огляделась и, удостоверившись, что никого действительно нет, подошла к Доктору, непринужденно стоящему на разделительной полосе посреди дороги.

— Ты забываешь, что я не человек, Клара.

— Напомнить, сколько раз ты не слышал? — она неспешно пошла вперед, читая надписи на магазинных вывесках.

— Посторонние шумы. А здесь нет ничего, даже птиц, — Доктор пнул камешек, и тот, отлетев, звякнул о канализационный люк, — что ищешь?

— Книжный магазин, нам необходима карта.

— Зачем? Ты не знаешь, как доехать до Лондона? Нужно всего лишь ехать прямо.

— Спасибо, Доктор. Ты очень помог.

Нужный магазин располагался в кирпичном двухэтажном здании рядом с церковью и состоял из самого книжного и зоны кафе, где посетители могли читать, попивая свежесваренный кофе. Указатель отделов нехудожественной литературы вел наверх, но на первом этаже в конце зала стоял прилавок с прозрачными витринами.

— Как думаешь, они скоро вернутся? — спросила Клара, прикидывая, хватит ли у них времени на все.

— Не знаю, это твои монстры, — Доктор ткнул пальцем в ростовую фигуру очередного новомодного писателя, — раньше возвращались?

— Они не находили меня и шли дальше. Но теперь им известно, где искать.

— Тогда следует поспешить.

Клара побежала наверх по лестнице, бросив на ходу:

— Собери нам еду и воду, там должно быть что-то.

В огромных лондонских книжных магазинах отделы располагались так, чтобы покупатели могли легко ориентироваться в коридорах стеллажей, но хозяин здешнего места явно считался исключительно со своей странной логикой. Литература по психологии стояла вместе с учебниками иностранных языков, исторические повести делили полки с любовными романами, а карты нашлись рядом с альбомами по рисованию. Клара начала выбирать издание с большим масштабом и подробными схемами второстепенных дорог, когда над головой вспыхнула лампочка, а через секунду лопнула и рассыпалась на мелкие осколки.

— Нет-нет-нет, только не он, — времени оказалось не просто мало, его не осталось совсем. Схватив наугад пять или шесть карт, Клара вскочила и побежала вниз.

Полки и витрины стояли открытыми, но Доктора в магазине уже не было. Она кинулась к прилавку, за которым находилось подсобное помещение, наверняка Доктор ушел туда в поисках воды.

— Дура, какая же я дура, — Клара дернула дверь, но та не поддалась. — Доктор!

Раздался гудок автомобильного клаксона, она обернулась к стеклянной витрине и увидела, как у магазина затормозил желтый автомобиль. Перехватив поудобнее карты, Клара выбежала наружу. Их окружали, в конце улицы маячил тот красноватый шар, который ей удалось подбить рюкзаком, но он был еще далеко. Она села в машину, захлопнула за собой дверь, и Доктор рванул с места, выжав педаль газа.

— Налево, — указала Клара, узнавая дорогу, по которой бежала к церкви, — а теперь направо.

— Нашла? — спросил Доктор и, отвлекшись, снес боковое зеркало, объезжая брошенный минивэн, так и оставшийся у торгового центра.

— Не отвлекайся, — она оглянулась назад, надеясь, что им удалось оторваться. Но следом летело не меньше шести шаров, среди которых маячил и красный, — сейчас съезжай на А9 в сторону юга.

— Они медленнее нас, не волнуйся.

Клара не ответила. Прислонившись к стеклу, она провожала взглядом остающиеся позади высотные здания, невзрачные бетонные коробки складов и пустые автомобили.

Часы на приборной панели показывали около шести вечера, но за этот долгий день случилось столько всего, что у Клары совсем кончились силы. До заката оставалось немногим больше часа, и стоило найти укрытие. Несколько раз, когда появлялись указатели с названиями деревень, она порывалась сказать Доктору, что нужно съехать с трассы и подыскать место для ночлега, но ей до сих пор казалось, что за ними гонятся.

Прошло еще около сорока минут, прежде чем Доктор остановил машину. Он заглушил мотор, опустил стекло, слушая звуки шумящего вокруг леса, и лишь тогда заговорил:

— Успеем в Глазго к одиннадцати, если не застрянем в пробке. Ты нашла карту? Не ездил здесь со времен королевы Виктории.

— Не смешно, — Клара заставила себя сесть ровнее, но тело было как ватное, — вечером их становится больше, нужно переждать до утра.

— Где ты спала… сколько дней прошло?

— Две ночи. Шкаф в номере отеля и лодочный сарай, я боялась заходить в дома, там слишком много электричества.

— Клара, посмотри на меня.

Она с трудом повернулась к Доктору, удивляясь его обеспокоенному лицу, и спросила:

— Что случилось?

— Ты, — он приложил ладонь ко лбу Клары, — у тебя температура.

— Не говори глупостей, я в полном порядке.

— Нет, — Доктор потянулся к заднему сиденью, достал бутылку воды, — пей.

Клара отвинтила крышку, без особого желания сделала первый глоток и не успела заметить, как выпила почти половину. Тем временем Доктор, не включая фар, в сумерках нашел неприметный съезд в лес, которым, видимо, еще изредка пользовались местные жители или приезжающие кемперы. Под кронами деревьев было совершенно темно, Клара могла различить только очертания стволов, а Доктор уверенно развернулся и поставил автомобиль на ручной тормоз.

— Где ты научился водить машину?

— Было время, когда мне пришлось жить на Земле без ТАРДИС. От скуки научился, — он откинул спинку своего сиденья, вытащил растянутый полиэтиленовый пакет, — ешь.

— Ты успел забрать столько? — Клара вытащила упаковку из трех круассанов с сыром. — Спасибо.

— Хотел сделать кофе, но кофемашина начала плеваться горячим молоком, — пожаловался Доктор, — наклонись вперед.

Он опустил спинку и пассажирского сиденья, насколько позволяла конструкция машины, снял свой пиджак и накинул Кларе на плечи.

— Доктор, не надо.

— Ночью будет холодно, мой организм выносливее твоего. Тебе необходимо поспать.

— Еще даже девяти нет, я не смогу уснуть так рано, — Клара завернулась в пиджак, в карманах что-то звякнуло, но она даже не полезла смотреть. Доктор постоянно таскал с собой кучу всякой ерунды типа шестеренок и украденных из созвездия Стрельца камешков.

— Ты веришь мне? — он поднял руки, сложил ладони в таком же жесте, который Клара видела в доме мадам Вастры. — Я усыплю тебя легким импульсом.

Клара склонилась к Доктору, позволила положить пальцы себе на виски, но ее не покидало ощущение, что она что-то упустила. Очень важную и простую мысль, которая крутилась на задворках сознания, но Кларе никак не удавалось поймать ее. Она почувствовала, как со всех сторон наползает усталость, окутывая ее как пуховое одеяло, и через силу пробормотала:

— Нельзя… Я вспоминаю во сне.

— Неважно, — Доктор уложил ее на сиденье, еще раз потрогал лоб, — мы всегда можем придумать новый план.

— Я не хочу снова подвести тебя, — глаза закрывались, Клара уткнулась носом в жесткую кожаную обивку и натянула воротник пиджака на лицо.

— Ты никогда не подводила меня. Спи.

@темы: тексты, джен, гет, второй тур, Мисси!Мастер, Двенадцатый Доктор

URL
Комментарии
2016-05-04 в 00:38 

Big Who Bang

URL
2016-05-04 в 00:38 

Big Who Bang

URL
2016-05-04 в 00:39 

Big Who Bang

URL
2016-05-04 в 00:39 

Big Who Bang

URL
2016-05-04 в 00:40 

Big Who Bang

URL
2016-05-04 в 00:40 

Big Who Bang

URL
2016-05-04 в 00:41 

Big Who Bang

URL
2016-05-04 в 00:41 

Big Who Bang

URL
2016-05-04 в 00:42 

Big Who Bang

URL
2016-05-04 в 00:42 

Big Who Bang

URL
2016-05-04 в 07:34 

Anna Gemini
Если ты не можешь управиться со мной в мои худшие дни, ты ни черта не достоин меня в мои лучшие (с)
мне очень понравилось, атмосфера ужастика удалась (пустые города с брошенными где попало вещами и правда страшные), и потом меня покорили взаимоотношения Мисси и Доктора)
правда, я не поняла про одежду - когда Мисси переоделась - но впечатление осталось очень хорошее)

2016-05-04 в 18:37 

resident trickster
он мог заехать на второй этаж на коне и пойти пить чай
Ащщщщщщщщ какая крутая крипота! Не зря, не зря я так долго ждала этот фик.:heart::heart:
Очень понравилась Клара и то, как она разговаривает сама с собой, то, как показан процесс ее мышления и преодоления. Это очень in character, я щитаю. Мисси и Доктор чудовищные коты ))) Мисси вообще моя любовь, мне очень нравится, как ты ее пишешь. И очень круто, что Клара так гармонично вписалась в их компанию. При том, что она человек, а Мисси и Доктор - таймлорды, отношения в итоге у них сложились очень равные, как мне показалось. Это здорово! :squeeze: И да, я рада, что все закончилось в общем-то хорошо.

— Жаль, проехали. Что может быть веселее, чем ограбить городишко под названием Моффат? — хихикнула Мисси.
Предсказуемо восхохотала. :lol:

PS: заглушки шикарны :heart:

2016-05-06 в 00:54 

Восьмая дочь
Doing the right thing isn't always the right thing to do.
Очень приятные детали, такое чувство, что весь путь был благополучно пройден авторскими ногами или его проехали хотя бы. Мелкие шутки тоже получились замечательно. И с ощущением хоррора не возникает чувства, что перетянули кота за хвост: очень вовремя появился и Доктор, и потом Мисси.
А концовка, которая вроде должна была быть жуткой, вышла на удивление светлой и... правильной. Потому что веришь в то, как легко забыть, поверить в то, что близкие рядом и все нормально.
Под конец из-за ключа Мисси на бантике осталось ощущение, что никуда они не вышли, а так и остались в сознании Клары. Просто в немного лучшем варианте, чем до этого. Или они вышли, но Клара заменила их образами из своего воображения.
Классные Клара, Доктор и невероятно душевная Мисси с ее угрозой.
Отличная история :)

2016-05-08 в 10:45 

Teado
ничего не сделал, только постучал! | орел-матершинник
Anna Gemini, Мастер и Доктор — два сказочных долбоеба, которым никуда друг от друга не деться))

resident trickster, вы не просто ждали!! вы поколотили меня!! :lol:

авававава больше добра богу добра! Кларе, собссно, оставалось либо смириться, либо свалить в далекие дали от этой упоротой парочки :D не удивлюсь, если рано или поздно, они подарят Кларе цикл регенераций и отправят учиться в Академию, нужно же соответствовать! :facepalm:

да там вообще столько клевых городов чисто из-за названий. я же писала в обнимку с картой, так хотелось отправить их везде и всюду.

вы же помните, что мы обсуждали перед моим отъездом

Восьмая дочь, весь путь благополучно пройден гуглмэпсом и линейкой, ибо.

ты же знаешь, я люблю писать странные концовки. вообще изначально я собиралась написать другой конец, но решила, что Клара уже помучилась, так что убивать ее не обязательно, лол.

осталось ощущение, что никуда они не вышли
да!! инсепшн рулит!

2016-05-08 в 11:06 

Восьмая дочь
Doing the right thing isn't always the right thing to do.
Teado, МАТЧАСТЬ :gigi:
Очень интересный подход, когда ждешь хоррора, но получается еще страшнее, потому что там типа доместик флафф. Но не настоящий. И еще очень сильное это: "Доктор стоит того".

О, еще забавный момент: когда Клара спала между Мисси и Доктором ей было тепло, хотя, по идее, Мисси же ледышка. Это у Клары чисто подсознательное ожидание от ситуации? :alles:

да!! инсепшн рулит!
канешн) вообще лично меня такие вещи всегда заставляют нервничать из-за личностного, кошмаров внутри кошмаров и прочих матрешек со снами)))

2016-05-08 в 11:42 

Teado
ничего не сделал, только постучал! | орел-матершинник
Восьмая дочь, Доктор должен стоить того, иначе Мисси напрасно прессовала Клару :gigi:

йеп! это как с машиной и, собссно, чувством голода. сознание тащит за собой ощущения, умения и желания. я всегда подозревала, что Кларе нужно меньше ДУМАТЬ.

вот пусть теперь понервничает Клара :smirk:

2016-05-08 в 14:47 

Leesska
Идеальная кошка: морально тверда и устойчива, как табурет
я фичок ждал, и отзыв подождут хд

Вау. Вот финал, то, что пришлось сделать Кларе - это потрясающе и впечатляюще. Спалить все, и Доктор, черт бы его побрал, стоит того.
Электрические монстры, которых я уже успела полюбить за видео-прохождение, тоже прекрасны, и надо же - выросли из обычных шаровых молний. Ух, эта атмосфера в начале, когда никого нет, и когда Клара прячется в шкафу... вот пробирает, да, несмотря на то, что в каком-то виде я эти сцены уже знаю.

Клара, которая знает про монстра под кроватью Доктора :-D
Моффат :-D

У Шерлока, вот например, mind palace в одном доме умещается, а у Клары аж целая Великобритания. Чтоб на все личности и на эго хватило? Представляю, как она всяких Освин и прочих куда-нибудь в Ирландию заслала хд Но вообще, меня так захватила идея сознания в виде не комнаты или дома, как это обычно делают, а страны, что мне уже себе такую хочется. Ну или не себе, а какому-нибудь из персонажей.)
Очень хорошо выписаны обычные фокусы сознания, когда можешь все, пока не задумался, и как придумал - так и будет. Ох, все как я люблю. И финалочка с ключом, я-то, конечно, верю, что Доктору просто не в лом сгонять и найти что-то такое, но вдруг!

Мисси, конечно, прекрасна, как рассвет, и как хорошо, что в этом фике видно, как Доктор любит своего Мастера, а то в сериале порой его побить хочется.
На заглушку медитирую.

Спасибо!) :heart:

2016-05-08 в 17:24 

Teado
ничего не сделал, только постучал! | орел-матершинник
Leesska, ужасная женщина!!

ты знаешь, с учетом того, куда скатилась Клара после смерти Дэнни, другого варианта и быть не могло. она подсела на Доктора, и это решило все. бггг, ты таки посмотрела прохождение? клевая игрушка ведь, да? кстати, вроде ее в этом году выпустят на ПК.

Клара знает все об этом монстре, но никогда не признается :gigi: ей еще хочется пожить хотя бы немного :lol:

ненене, это разные понятия. я плохо помню Шерлока, но отлично знаю концепцию майнд пэласа по Ганнибалу (который книги), и там все-таки идет заведомо целенаправленная систематизация знаний и воспоминаний. а здесь у Клары больше фантазия, созданная сознанием и подсознанием, причем все это как в блендере перемешали и кое-как склеили.

но вдруг! :eyebrow::eyebrow:

читать дальше

Доктор, канешн, сказочный долбоеб, но Мастера нельзя не любить!

2016-05-08 в 18:06 

Leesska
Идеальная кошка: морально тверда и устойчива, как табурет
Teado, я посмотрела большую часть прохождения, потом приостановилась, думала - может, спойлеров к фичку схвачу, но ты от их концепта явно отошла, а теперь точно можно досмотреть, мне там пара-тройка частей оставалась.) Вообще клевая, я даже понимать начала, что люди в компьютерных играх находят.)

А, ну да, с мэйн пэласом немножко не то. Но вот тот же Шерлок, когда помирал, бегал же по какому-то домишке, где у него Мориарти в клетушке с мягкими стенками обитал. Кларины фантазии в любом случае получились масштабнее, определенно) И очень красивыми в своём исполнении. Если бы моё сознание такое делало, оно бы явно отправило все опасные воспоминание в Оймякон, в сердце якутской тайги - фиг доберешься))

2016-05-09 в 08:53 

resident trickster
он мог заехать на второй этаж на коне и пойти пить чай
Teado НИЧТО НЕ ЗАБЫТО!!!111
В общем, жду от вас еще. :heart::heart:

   

Big Who Bang

главная