21:11 

Новый мир, автор esterka

Big Who Bang
Название: Новый мир
Автор: esterka
Иллюстратор: Moon Mouse
Персонажи/Пейринг: Девятый Доктор, Роуз Тайлер, Джек Харкнесс
Дисклеймер: все персонажи принадлежат правообладателям
Тип: джен
Рейтинг: G
Жанр: приключения, драма, экшен
Размер: 12095 слов
Саммари: Доктор, Роуз и Джек оказываются в ловушке на незнакомой планете. Кажется, о них неплохо заботятся, в их распоряжении даже развлечения - бесчисленные тесты на интеллект, логические игры и задачи. Конечно, Доктору нет равных, но вот хорошо ли это для остальных? Сможет ли он спасти своих спутников или же им вместе с товарищами по несчастью придется выпутываться самим?
Примечания: фик написан на Big Who Bang 2016
Ссылка на пост иллюстраций: bifwhobang.diary.ru/p209074997.htm
Ссылка на скачивание: fb2 | doc

– Я бы не сказала «совсем промахнулся», – заявила Роуз, выглядывая из дверей ТАРДИС, – но я нигде не вижу ничего даже отдаленно напоминающего «лучшее кафе в этой части галактики».

Джек присоединился к вышедшей наружу Роуз и огляделся по сторонам:

– Абсолютно согласен, – подмигнул он ей. – Кажется, навигационные способности пилота оставляют желать лучшего…

– Статистическая погрешность в пару-тройку километров, не больше, – сказал Доктор, присоединяясь к ним. – И небольшая прогулка тебе не повредит, капитан. Кафе в десяти минутах отсюда, на главной площади.

Все началось этим утром в ТАРДИС. Роуз сказала, что давно не ела картошки – обычной земной картошки, а не ее всевозможных инопланетных заменителей, – и прежде чем она успела добавить, что было бы неплохо навестить мать (а, возможно, и Микки), Доктору пришла в голову идея отвезти своих спутников на планету Мерридию, где был неплохой ресторанчик, подававший настоящую картошку – выращенную в местных условиях, но абсолютно не уступающую земной. В конце концов, планета была колонией земного типа, заселенной около 400 лет назад. Доктор уже бывал на ней раньше и был не против туда вернуться. Роуз должны прийтись по вкусу местные блюда, а он будет избавлен от визита к Джеки.

Доктор огляделся. ТАРДИС действительно материализовалась всего в трех километрах от городского центра. Ну что ж, это давало возможность пройтись по аллее местных деревьев – единственного вида, без особого ущерба перенесшего изменения в атмосферном составе воздуха после колонизации.

– Нам туда, – махнул рукой Доктор.

Как он и ожидал, Джек и Роуз с изумлением оглядывали необычные деревья с бледновато-фиолетовыми листьями и желтовато-зелеными плодами. Джек сорвал плод с дерева и попытался попробовать на вкус.

– Они не ядовитые? – спросила Роуз, потому что Доктор отобрал плод и сунул в карман. Доктор покачал головой.

– Нет, но если ты хочешь получить удовольствие от картошки, не стоит пробовать гаррмат. Одного плода достаточно, чтобы не испытывать голод в течение как минимум дня.

– И как они на вкус? – спросил Джек.

Доктор задумался.

– Почти как мгрено, – Джек кивнул, но Роуз смотрела вопросительно, и Доктор продолжил: – Немного напоминает клубнику.

Роуз сорвала несколько плодов размером со сливу и засунула в карман.

– Попробую как-нибудь в ТАРДИС, когда нас не будет ждать ужин, – с улыбкой сказала она.

– Кстати об ужине… Было бы неплохо уже дойти до твоего знаменитого кафе, а, Док? – сказал Джек.

Но кафе оказалось закрыто, а площадь безлюдна. Доктор подумал, что это странно.

– Ну и где твой обещанный фантастический ужин? – сказал Джек, оглядываясь вокруг.

– Возможно, стоит вернуться на ТАРДИС и попробовать другой временной период? – ободряюще сказала Роуз. – Должно быть, оно закрылось совсем недавно.

Доктор покачал головой. Все было верно. Он не ошибся с расчетами. Они были в правильном месте и времени. Что-то было здесь не так – сейчас он это почувствовал. Та история планеты, которую он помнил, была слегка нарушена. Да и городская площадь выглядела слишком безлюдной для этого времени суток.

– Что-то тут не то. Сейчас вечер, идеальная погода для прогулок и развлечений. Однако все вокруг выглядит каким-то заброшенным, – подтвердил его сомнения Джек.

– Простите, пожалуйста, вы не подскажете, почему закрылось кафе? – окликнула Роуз двоих прохожих. Те завертели головами, оглядываясь, словно ища, к кому она обращалась.

– Извините, – наконец шепотом произнес один из них, – понимаете, мы еще не зарегистрированы… Вы не из полиции?

Они опасливо покосились на Доктора и Джека, но Роуз явно удалось расположить их к себе, и та прошла с ними чуть подальше, расспрашивая о том, что происходит. Доктор с Джеком остались ждать ее возвращения.

– Сколько бы веков не было человечеству, а мало что меняется, – пробормотал Доктор почти неслышно. – Все так же боятся полиции.

– Когда ты здесь был в прошлый раз? – спросил Джек. – Прежде чем садиться на незнакомую планету, стоит ознакомиться с ее историей, чтобы избежать подобных моментов.

– И в чем же удовольствие от подобного? – ответил Доктор, потом добавил: – Немногим меньше десяти лет назад. И я ознакомился с историей. Планету ждет обычное, стандартное, скучнейшее существование, если тебе хочется знать. Даже спустя сотни лет здесь будет мир и спокойствие.

– О да, я вижу.

Роуз тем временем закончила разговор с местной парой и вернулась обратно.

– Ну как, удалось выяснить что-то полезное? – спросил Джек.

Она пожала плечами.

– Сложно сказать. Этот город находится под управлением Нового Порядка, и все жители должны пройти регистрацию, после которой им будет предложена работа в новом месте… согласно их способностям, как они говорят.

– То есть, планета не подверглась нападению, здесь не произошло революций, ничего такого? Значит, мы просто закончим нашу экскурсию – что может быть скучнее общества, где за тебя решают, чем тебе заниматься? И где люди позволяют это.

– Доктор, ты говорил, что это одно из твоих любимых мест.

– Было раньше, но не теперь, учитывая обстоятельства.

Он предложил ей руку и кивнул Джеку. Но Роуз застыла на месте.

– Эти люди сказали, что все изменилось к худшему. Почему, как ты думаешь, они боятся полиции, почему не хотят регистрироваться? Что-то случилось здесь, что нарушило ход истории.

– Роуз, – начал Доктор, – история этой планеты не фиксированная, она может поменяться.

Он вздохнул. Как объяснить, что существует множество вариантов, по которым развитие подобной мелкой планеты может пойти не так, как первоначально, показать все, что может затронуть и повлиять на этот мир? Роуз не видела, как малейшее вмешательство во времени может создать огромную волну. Да, он был здесь, но это было до Войны. Многое могло измениться с тех пор. Эта мелкая планетка могла бы вообще раствориться, исчезнуть в никуда, задетая осколками Войны, как это произошло со многими другими планетами, названий которых никто даже не помнит. Можно сказать, что этой небольшой колонии очень повезло.

– Здесь что-то не так, – упрямо повторила Роуз, и Джек, казалось, был на ее стороне. Доктор попробовал в последний раз.

– Роуз, мы не можем устраивать революции и менять историю, какой бы она ни была, даже если…

Его слова прервал крик о помощи, и все трое ринулись в сторону звука.

Кричала молодая девушка, стараясь вырваться из рук двух мужчин в форме – судя по всему, тех полицейских, которых остерегалась предыдущая пара. Джек бросился к тому из них, который держал девушку, и прижал его к стене, приставив к голове взявшийся непонятно откуда пистолет (которые, несмотря на явное неодобрение Доктора, все равно появлялись с завидной регулярностью). Доктор решил, что по прибытии в ТАРДИС попросит корабль сделать что-то с этим ( он бы и сам обыскал Джека, но тот мог расценить этот жест не совсем так, как надеялся Доктор).

Девушка вырвалась и отбежала, остановившись чуть поодаль.

– Беги, я его держу! – крикнул Джек, но она упрямо мотнула головой.

Доктор отметил, что девушке было не больше шестнадцати – худенькая, с длинными волосами, заплетенными в косу. Она напряженно стояла, приготовившись бежать, но не двигалась с места.

– Пусть сначала скажут, куда они увели Иллиона! – выкрикнула девушка.

– Думаю, тебе лучше ответить на вопрос, – спокойно сказал Джек, слегка сильнее прижав дуло пистолета.

– Мы всего лишь выполняем распоряжения, – пробормотал полицейский. – Собираем тех из вас, кто еще не зарегистрирован, проводим стандартные процедуры.

– После которых люди не возвращаются к себе домой!

– Потому что после регистрации происходит перераспределение! – Огрызнулся второй полицейский.

– Без вещей, без его любимых книг, фотографий? – девушка была готова заплакать. – Словно это все уже не важно? Все наши воспоминания вместе…

– Ты его так сильно любила, правда? – в голосе полицейского прозвучала нотка сочувствия.

– Он мой брат, – просто ответила девушка.

– Тогда тебе ничего не остается, как только пройти регистрацию тоже, – сказал второй полицейский. – Возможно, получив идентификационный номер, ты сможешь найти его… если, конечно, захочешь, или если этого захочет он.

Девушка растерянно смотрела на них, явно не зная, как ей поступить.

– Регистрация добровольная… пока что, – с акцентом на последнее, добавил второй полицейский. – И абсолютная безопасность вам всем гарантирована. Все зарегистрированные находятся под защитой и охраной.

– Добровольная, ага, как же, – произнесла девушка. – «Предложение, от которого невозможно отказаться». Если бы она была добровольной, люди бы не скрывались от вас.

– Разве твой брат скрывался?

– Нет, и что из того? Я все равно не знаю, что с ним стало! Поэтому люди и стали прятаться от вас – никто не знает, что происходит дальше! – выпалила девушка.

Но, казалось, их аргументы все же подействовали на нее.

– Ладно, я пойду с вами, – сказала она, – если это поможет мне найти Иллиона.

– Может быть, мы сможем помочь, – вмешалась Роуз, бросая выразительный взгляд на Доктора. Он пожал плечами. Нужно было узнать, с чем именно они имеют дело, но как это сделать по возможности быстрее? Кажется, существовал только один способ – выяснить все самому.

– Ну что ж, если, как вы говорите, это абсолютно добровольная и безопасная процедура, тогда нам тоже стоит воспользоваться этой возможностью, – сказал Доктор. Джек резко обернулся со взглядом удивления, Роуз же, глядя на девушку с сочувствием, явно не собиралась оставлять ее.

– Выясним изнутри, что там происходит, – прошептал Доктор, когда их вели к внушительного вида зданию на площади. Роуз согласно кивнула.

И все же, когда они входили в открытые двери, Доктор подумал, не совершает ли он ошибку.

***

По дороге Роуз успела поближе познакомиться с Аллин (так звали девушку) и немного расспросить ее о происходящем.

Выяснилось, что они с братом жили в Экбане (так назывался город) всю свою жизнь. Ничего примечательного не происходило, пока на колонии не сменилась власть, после чего стали происходить странные вещи. Родителям Иллиона и Аллин предложили новую работу, и они уехали сразу же, оставив детей одних. Само по себе это не было странным – и Аллин, и Иллион были уже достаточно взрослыми, чтобы жить самостоятельно. Странным было то, что родители не поддерживали никакой связи, хотя, как поняла Роуз, на планете было довольно развитое техническое общество.

– И ничего. Полная тишина. Мы пытались обратиться с просьбой связаться с родителями, но безрезультатно, – Аллин, уже успокоившись, спокойно продолжала рассказ. – Думаю, они покинули планету, но почему они ничего не сказали нам? Ни звонка, ни письма.

– Возможно, у них не было возможности, – Роуз с грустью подумала о маме. – Я сама была в такой ситуации… моя мама целый год не знала, где я.

Аллин взглянула на Роуз с сочувствием и продолжила:

– Потом вышел этот закон об обязательной регистрации… Иллион решил, что чем скорее это сделать, тем лучше. Я не хотела. Не то чтобы людей силой тащили, но все равно… были постоянные разговоры о том, что, «пройдя регистрацию, вы получите доступ к неограниченным возможностям», – она помолчала и затем задумчиво добавила: – Иллион всегда хотел увидеть другие места, может быть, даже побывать на других планетах.

Роуз улыбнулась:

– Я его понимаю.

– Но я ничего от него не слышала с тех пор, как он ушел с ними, – Аллин бросила враждебный взгляд в сторону полицейских.

– Не волнуйся, – сказала Роуз. – Мы с Доктором и Джеком обязательно во всем разберемся.

В здании их встретил мужчина с незнакомым Роуз электронным устройством в руке. Он записал их имена и проводил по длинному коридору до лифтовых шахт. Над каждой дверью лифта горел порядковый номер.

– Проходите по одному, – сказал мужчина. – Свободные места в ячейках 049, 051 и 054 - в последней ячейке два места.

Он подвел их к указанным лифтам. Роуз, после недолгих колебаний, встала рядом с Аллин – не стоило оставлять девушку одну после того, как ей обещали помощь.

– Надеюсь, это не займет много времени? – спросил Доктор.

– Столько, сколько потребуется, – ответил человек в очках.

Лифты бесшумно поехали вниз.

***

Они спустились, как показалось Роуз, на несколько этажей, когда лифт остановился. Напротив лифта находилась одна-единственная дверь, плавно открывшаяся у них на глазах. Переглянувшись с Аллин, Роуз шагнула вперед, и они оказались в центре какого-то помещения.

Им в лицо ударил запах – больничный, стерильный. Хотя в остальном комната совсем не походила на больничную палату – скорее, на чье-то уютное жилье. Мигал экран компьютера, стояли круглые столики с удобными стульями, стеллаж был заполнен книгами и бумагами. Обычная комната земного типа, разве что форма ее была необычной – стены выстроились в виде правильного шестиугольника.

Дверь за спинами девушек так же плавно закрылась. Аллин тревожно оглянулась по сторонам, теребя в руке кончик косы.

– Добро пожаловать на первый уровень. Располагайтесь, – приветствовал их приятный голос интерфейса.

– Где мы и сколько мы здесь пробудем? – спросила Роуз.

– Первый уровень тестирования, – повторил голос. – Время вашего пребывания здесь неизвестно.

– Замечательно… – протянула Роуз, затем снова обратилась к программе:

– В чем заключается тестирование?

– Один из вас получит допуск на второй уровень.

– Да, но исходя из чего? – вмешалась Аллин.

– Нет ответа на заданный вопрос.

Убедившись, что ничего большего добиться от интерфейса невозможно, Роуз шагнула вперед, к экрану компьютера – возможно, там хранилась какая-то полезная информация. Он был включен, но найти что-то на незнакомом устройстве было не так просто, и Роуз, ткнувшись в пару картинок и открыв пару файлов с непонятными научными статьями, отошла от экрана и стала оглядывать комнату.

Внезапно пустая часть одной из стен отъехала в сторону, открыв дверной проем, ведущий в небольшую комнатку. В проеме стоял парень чуть старше Роуз.

– Пять и шесть, – сказал он вместо приветствия. – Значит, мы все в сборе.

Действительно, как оказалось, в каждой из шести стен была дверь, ведущая в спальню. Шесть индивидуальных комнат.

– Не похоже, что мы проведем здесь всего пару часов, – заметила Аллин. Роуз согласилась с ней.

– Давно вы здесь? – спросила Роуз у молодого человека. Тот пожал плечами:

– Около суток, не больше.

Роуз подошла к панели говорящего интерфейса. Если они собираются застрять здесь на несколько дней, нужно хотя бы выяснить, как связаться с остальными.

– Где Доктор? – потребовала ответа Роуз. Интерфейс произнес:

– Человек, которого вы называете Доктором, находится в ячейке 051. Это рядом с вами, так что у вас есть шанс встретить его на следующем уровне, при условии, что вы оба окажетесь выбранными.

– Как попасть на следующий уровень?

Интерфейс молчал – скорее всего, был запрограммирован не отвечать на вопросы, касавшиеся того, как именно оказаться тем, кто перейдет на следующий уровень.

Роуз вздохнула. Это все не выглядело так уж привлекательно.

Она взглянула на Аллин. Та пожала плечами.

– Значит, остается выяснить, что требуется для того, чтобы перейти на этот «следующий уровень».

Выяснилось, что Роуз и Аллин были единственными девушками в их группе. Среди остальных людей, оказавшихся здесь, были двое братьев-близнецов – Раул и Рэлл, хвастливо сообщившие ей сразу же о том, что они знают своих предков до самой первой Земли и что в их роду никогда не было ни капли инопланетной примеси (Роуз сразу же заявила, что если бы они видели, как выглядит «последний человек», то поняли бы, что это не что-то, чем стоит гордиться, после чего они больше не заговаривали с ней, намеренно игнорируя само ее присутствие). Парень, который первым встретил их – его звали Миллн, – оказался довольно приятным собеседником. Он работал продавцом до начала регистрации и был очень рад поболтать о своей работе. Роуз обнаружила, что инопланетные будни продавцов не очень-то отличались от земных. Еще одним членом «команды» оказался пожилой мужчина – по мнению Роуз, он должен был уже достичь пенсионного возраста, так что вряд ли нуждался в профориентации. Но когда она спросила его об этом, Леон – так его звали – с достоинством ответил:

– Я не думаю, что возраст имеет такое уж большое значение. Впрочем, это действительно странно, если поразмыслить. Но требование пройти регистрацию получили все жители, достигшие совершеннолетия.

Роуз не могла не бросить изумленный взгляд на Аллин. Девушка не выглядела совершеннолетней, насколько Роуз могла судить.

– Четырнадцати лет, – добавил Леон, видя удивление Роуз. – Там, откуда вы родом, совершеннолетними становятся в другом возрасте?

Роуз кивнула. Они немного поболтали о том, откуда она родом (хотя Роуз осталась убежденной, что у них сложилось впечатление о Лондоне как о планете, находящейся неподалеку, но она не стала их переубеждать). Затем разговор стих, и все стали искать, чем бы заняться. Выбор, как оказалось, был довольно велик, – к их услугам была библиотека с книгами и журналами, несколько настольных игр и компьютер. Леон погрузился в чтение, Аллин занялась какой-то логической компьютерной игрой, а близнецы открыли журнал с чем-то, напомнившим Роуз кроссворды, и стали активно обсуждать вопросы.

Роуз предложила Миллну сыграть в какую-нибудь игру, и он охотно согласился – правда, ему пришлось объяснять правила, потому что Роуз не была знакома ни с одной из местных игр. Но это заняло какое-то время, скрашивая часы ожидания. Вот только чего они ждали? Роуз не знала, и это тревожило ее.

Закончив игру, Роуз вскочила со стула и зашагала по комнате. Нужно было что-то сделать, чтобы прекратить это бесполезное сидение здесь. Если бы только она знала, что именно.

Желая хоть немного уменьшить волнение, Роуз взяла в руки первую попавшуюся книгу, лежавшую на столике, и открыла ее. Переводческая схема ТАРДИС работала исправно – Роуз лишь краем глаза смогла уловить незнакомые символы, как в следующее мгновение они уже преобразились в английский текст. Роуз прочла вслух несколько параграфов, пытаясь унять тревогу и в то же время подумать о том, что делать дальше и как скоро она сможет выбраться отсюда. Все это походило на ловушку, и отсутствие Доктора рядом только добавляло беспокойства. Если рассуждать логически, то они с Джеком должны были попасть в подобные же помещения, но как скоро они смогут выбраться оттуда? Роуз захлопнула книгу и подняла взгляд на остальных, собираясь задать им этот вопрос. Но она не успела ничего сказать, потому что, к ее удивлению, интерфейс произнес:

«Роуз Тайлер, пожалуйста, встаньте в центр».

Роуз удивленно вскинула голову, обменявшись взглядом с такими же изумленными людьми. Дверь в центральной колонне открылась, и лифт, в котором Роуз с Аллин прибыли сюда, уже находился там. Роуз немного неуверенно сделала то, что ей сказали, но прежде повернулась к Аллин и сказала: «Я постараюсь вернуться, когда все выясню!» В тот же миг, как она шагнула внутрь лифта, он закрылся и медленно поплыл вверх.

Роуз показалось, что она проехала всего немного, но быть уверенной в этом она не могла. Двери лифта открылись в коридор – Роуз успела заметить, что лифт, на котором она приехала, был не единственным, и что, кроме двери, в которую ей, видимо, предстояло войти, были еще боковые туннели, ведущие куда-то в темноту.

Раздался щелчок, и дверь отворилась. Роуз, немного поколебавшись, сделала шаг внутрь.

– Добро пожаловать на второй уровень, – раздался все тот же приятно-негромкий механический голос интерфейса.

***

Комната второго уровня мало чем отличалась от предыдущей, как успела заметить Роуз в первое мгновение, когда это показалось ей важным. Но уже в следующее мгновение она забыла обо всем, потому что, как только она вышла из лифта, навстречу ей бросилась знакомая фигура Доктора. Он смотрел на нее с удивленным, но радостным выражением.

– Доктор! – Роуз прыгнула ему на шею, и он крепко обхватил ее, закружив по комнате.

– Роуз, ты здесь! Фантастика!

Роуз рассмеялась. Просто здорово было снова оказаться вместе. Что бы дальше ни происходило, они смогут найти выход. Она была в этом уверена.

Когда Доктор опустил ее обратно на пол, Роуз оглядела комнату. Та действительно была похожей на прежнюю, разве что чуть просторнее, да комнаты располагались по-другому: вместо правильного шестиугольника со столбом-шахтой посредине дверь, ведущая наружу, к лифту, была в одной из стен, а двери в комнаты были напротив выхода, вдоль полукруглой стены.

Только тут Роуз заметила, что они были в комнате не одни.

Незнакомый молодой человек чуть постарше Роуз, приятной наружности внимательно разглядывал новоприбывшую.

– Доктор, позвольте мне представиться вашей спутнице, – учтиво произнес молодой человек и повернулся к Роуз. – Иллион.

– Вы брат Аллин! – воскликнула Роуз, и тот кивнул. – Она вас ищет! Давно вы здесь?

Как оказалось, Иллион провел здесь уже несколько недель, ожидая прибытия остальных. Но ничего отличающегося от того, что видели остальные, он сообщить не мог.

– Не очень-то хорошо тут у вас все устроено, – заметила Роуз. – Непонятно, зачем тратить столько времени.

– Обычная проблема человечества, – пожал плечами Доктор. – Иллион, – обратился он к молодому человеку, – что тебе известно о тех, кто уже прошел эту вашу процедуру?

Тот пожал плечами.

– Дайте подумать… Ничего. То есть многие люди возвращаются в свои дома, но не все. Судя по всему, некоторых отправляют в малозаселенные области, откуда сложно поддерживать связь, а кого-то, кому повезет, – за пределы планеты. – Его лицо сделалось мечтательным.

– И ты бы хотел попасть в их число? – спросила Роуз, бросив взгляд на Доктора. После случая с Адамом она не решалась предлагать Доктору взять с собой кого-то еще, к тому же их команда вместе с Джеком была близка к идеалу, но было что-то в Иллионе, что сразу же располагало к себе. Может быть, ей удастся уговорить Доктора взять его с сестрой на одну поездку. Когда они все выберутся отсюда, конечно.

Иллион улыбнулся:

– Кто же не мечтает о других планетах?

Разговор прервался прибытием лифта. Роуз издала радостный вопль, потому что в комнате появился Джек – и спустя секунду она уже обнимала его.

Джек улыбался, увидев ее и Доктора, но вид у него был слегка растрепанный.

– Очевидно, тебя оторвали от приятного занятия, – заметил Доктор.

– Как ты догадался? – со смехом сказал Джек и, повернувшись к Роуз, начал: – Только представь себе – мы уединились в комнате, и тут раздается этот механический голос… я даже не уверен, успел ли я полностью одеться.

– Дальше можешь не продолжать, – оборвал его Доктор, а Роуз хихикнула.

Иллион недоуменно смотрел на это веселье, и Джек, заметив его взгляд, подмигнул парню, после чего тот смущенно отвернулся.

– Не волнуйся, он не опасен, – шепнула Роуз.

– Абсолютно, – добавил Джек, но молодой человек, кажется, не вполне поверил этому.

Джек не сообщил Роуз и Доктору ничего нового. Им не удалось даже выяснить, по какому принципу они все оказались здесь, тогда как их предыдущие спутники остались на прежнем уровне. Казалось, это был просто случайный выбор – если Доктор, по вполне понятным причинам, отличался в чем-то от остальных, то ни Роуз, ни Джек не заметили, что сделали что-то выдающееся.

Тщательный осмотр комнаты тоже ничего не дал. Как и в предыдущем помещении – книги, журналы, настольные игры…

– Что это за непонятная штуковина? – Джек взял какой-то незнакомый предмет, выглядящий нагромождением выступов всех цветов радуги, повертел в руках и отбросил в сторону. Доктор тут же поднял его и спустя минуту продемонстрировал Джеку собранную головоломку.

– Ух ты, – восхищенно воскликнула Роуз, разглядывая штуковину.

Многогранная пирамида поражала плавной сменой оттенков от грани к грани. Цвета на соседних гранях, казалось, почти совпадали, но, если присмотреться, были видны практически незаметные человеческому глазу переходы от более светлого оттенка к оттенку чуть темнее, и затем – к другому цвету радужного спектра.

– Простая игрушка для малышей, – фыркнул Доктор, хотя краем глаза Роуз заметила, что ему приятен ее восторг. – Кажется, здесь больше нечем заняться.

И он отошел к компьютеру. Джек присоединился к нему. Роуз в очередной раз оглядела центральную комнату.

– Может, сыграем в шахматы? – предложила она Иллиону. Это была одна из немногих вещей, которая была ей здесь знакома. Иллион согласился, и они уселись за столик.

Но игра прервалась прибытием новенького. Это была девушка, скорее девочка-подросток, даже младше Аллин. Она выглядела встревоженной и слегка напуганной.

– Привет! – произнесла Роуз, стараясь, чтобы голос звучал как можно дружелюбней. – Я Роуз, а это Доктор, Джек и Иллион. Мы тоже здесь недавно.

Девушка неуверенно улыбнулась:

– Я Нилли.

– Пятеро, – отметил Джек. – Где же шестой?

Шестой не заставил себя долго ждать. Им оказался мужчина, на вид чуть старше Доктора, с внимательным и добрым взглядом карих глаз.

– Извините… – начал он. – Вы не знаете, что случилось с моими остальными спутниками? Мне кажется, они остались внизу, и это меня слегка… тревожит.

– А вам известно хоть что-нибудь о том, что здесь происходит? – оживился Доктор.

Тот прищурился и достал из кармана очки, показавшиеся Роуз достаточно старомодными. Впрочем, возможно, здесь это был пик моды.

– Как я могу судить, – начал он, – по какой-то не вполне ясной системе производится отбор одного из шести, основанный на умственном интеллекте, что, если спросить меня, не самое разумное решение. Вам, конечно, известно, что существует еще несколько видов интеллекта, и выделять исключительно один из них слегка… эм… несправедливо.

– О справедливости мы поговорим где-нибудь еще, – перебил его Доктор. – Сейчас речь идет о фактах. А именно, о том, что, как вы верно заметили, один из шести оказывается на следующем уровне.

– Что ждет остальных пятерых? – вставила Роуз. – И куда ведет следующий уровень?

Доктор улыбнулся ей так, словно она сказала что-то очень умное, а не просто задала вопрос.

– Именно! Нужно это выяснить, пока мы здесь.

Джэс (так звали их шестого товарища по комнате – или по плену?) согласно кивнул.

Как оказалось, их ждали скучные несколько дней. Сначала все были уверены, что что-то поменяется в течение нескольких часов, как на прошлом уровне, но вскоре они поняли, что это не так. В комнатах оказались удобные кровати, в ванных комнатах лежали стопки полотенец и запас зубных щеток, имеющегося запаса еды хватит как минимум на месяц – словом, все здесь выглядело так, словно гостей (или, скорее, пленников) были готовы держать здесь довольно долго.

Устав от ожидания, на второй день Доктор попробовал открыть дверь в шахту лифта отверткой, но это оказалось безрезультатным.

– Заперто намертво, – сказал он после очередной попытки. – Остается ждать появления кого-нибудь.

***

– Почти неделя, – сказала Роуз, выходя из спальни с бутербродом в руке (не совсем бутербродом, потому что вкус местного аналога хлеба был ей малознаком, но ей нравилось думать о еде в привычных терминах), – а мы все еще здесь.

Никто ей не ответил, потому что эта же мысль в самых различных вариантах звучала здесь уже множество раз за прошедшие дни.

Роуз вздохнула и присоединилась к Джеку и Иллиону, которые были заняты какой-то настольной игрой, выглядевшей не слишком сложно. Джек быстро объяснил Роуз правила, и ей даже удалось не проиграть пару раз подряд. Доктор был все так же занят чем-то у компьютера – хотя он изучил всю информацию, находящуюся на нем, в течение первого же дня, он продолжал свои попытки добиться от устройства большего.

Иллион ушел в свою спальню, и Роуз предложила Джеку сыграть в шахматы. У нее за прошедшие дни набралось достаточно практики в игре с Иллионом – тот был неплохим знатоком шахмат, – но Джек хвастался, что ему нет равных.

Они уселись за шахматный столик.

– Ну, кто выиграет? – Джек широко улыбнулся.

Роуз передвинула фигуру.

– Соглашайся на ничью, капитан.

– Я расскажу правила, принятые в 51-м веке…

– Эй, не жульничать! Не думаю, что правила шахмат так уж сильно поменялись.

Спустя полчаса торжествующая Роуз объявила мат.

Джек откинулся на стул:

– Неплохо, если не считать того, что такой ход конем уже лет триста как вышел из употребления.

Роуз рассмеялась:

– Просто кто-то плохо играет и пытается сжульничать.

Она повернулась к Доктору в надежде, что он разделит ее хорошее настроение, но того не оказалось поблизости.

***

Она обнаружила его в комнате на кровати, с книгой в руке, но он не читал ее, а, казалось, сосредоточенно о чем-то думал. Заметив Роуз, Доктор отложил книгу и подвинулся, приглашая ее сесть.

– Мы все на том же месте, – сказала Роуз, опускаясь на кровать.

– Да.

– Думаешь, как долго мы еще здесь пробудем?

– Думаю о том, что зря в это ввязал вас. Вполне бы мог справиться и один, а вы бы подождали меня на ТАРДИС.

Явно было что-то еще, чего Доктор не договаривал.

– Ты беспокоишься, что что-то случится с нами, – осторожно начала Роуз.

– С теми, кто останется. Можно было бы закончить это и раньше, но я не хочу оставлять вас здесь, пока не выясню, что это безопасно, – неохотно признал Доктор.

Роуз посмотрела на Доктора с пониманием. Да, в первый день он беспрестанно подшучивал над ограниченностью их мышления, развлекался собиранием «детских», по его мнению, головоломок, но вскоре резко прекратил подобные занятия. Скорее всего, как сейчас осознала Роуз, причиной было нежелание Доктора оказаться «выбранным» для следующего уровня. Он не хотел оставлять своих спутников в неизвестной ситуации. И сейчас он выглядел так, словно знал, что им грозит опасность.

– Доктор, ты что-то выяснил?

Он немного помолчал, потом сказал:

– Камеры наблюдения. Они есть в каждой комнате. Сегодня ночью я наконец-то смог подключиться к ним через этот компьютер.

– И?

Было понятно, что за ними наблюдают. Джек с Доктором обсуждали это еще в первый день, но никому так и не удалось ничего обнаружить.

– Роуз, я подключился к нижнему уровню в тот самый момент, когда тех людей, кто остался там, забрали вооруженные существа.

– «Существа»? – переспросила Роуз.

– Да. Они не были людьми.

Далеки? Сливины? Кто-то еще из неизвестных ей враждебных рас? Но Доктор, заметив обеспокоенный взгляд Роуз, продолжил:

– Немного отличаются от людей ростом и походкой – скорее всего, человеческий глаз даже не заметит разницу, особенно когда на них закрытые костюмы.

– Покажи мне, – попросила Роуз.

Доктор кивнул и вскочил с кровати, увлекая Роуз из комнаты.

Подойдя к компьютеру, Доктор направил на него отвертку:

– Небольшой апгрейт… Смотрите! – Все обитатели комнаты подошли ближе, понимая, что это все не просто так. Секундой спустя на экране замелькали картины, быстро сменяющие друг друга.

Доктор еще немного повозился, настраивая изображение. Остальные сгрудились позади,

– Готово, – сказал Доктор. – Изображения с камер слежения.

Сначала на экране показались комнаты, похожие на их прежние. Все, казалось, оставалось без изменений, за исключением того, что теперь в комнатах почти не было обитателей. Комнаты были пусты, и лишь кое-где были люди – не больше десятка на сотню комнат, – как поняла Роуз, новоприбывшие, явившиеся на «регистрацию».

– Новая партия, – заметил Джэс. – Вероятно, предыдущую уже распределили… куда бы там ни было.

– Да, но куда именно? – ответил Доктор, продолжая возиться с компьютером. – Это не единственные комнаты, за которыми здесь наблюдают.

Картинка на экране поменялась, переключившись на другие помещения – более тесные, забитые людьми. Доктор увеличил изображение, так что можно было рассмотреть лица находящихся там.

Иллион внезапно бросился вперед, к экрану:

– Аллин!

– Ты знаешь ее? – спросила Нилли.

Тот взволнованно кивнул:

– Это моя сестра. Мы постоянно были неразлучны – лучшие друзья. Я всегда защищал ее.

Нилли кивнула с грустью.

– У меня тоже есть друг – хотя он мне и не брат, но мы тоже дружим с детства.

– Примерно как я и Микки, – улыбнулась Роуз девушке, чтобы ободрить ее.

– Этот идиот был еще на что-то годен? – нахмурился Доктор.

– Он не идиот, – сказала Роуз и добавила с улыбкой: – Ну, вообще-то, это я его защищала.

– Что ждет этих людей? – спросил Джэс, прервав их разговор. – Почему их не отпустили или не перевели, как ожидалось? Что с ними планируют сделать?

– Мне страшно, – прошептала Нилли.

Между людьми ходили охранники – высокие люди в одежде, полностью закрывавшей их тело и лицо до уровня глаз. Роуз настороженно обернулась к Доктору:

– Это они? Не люди?

Тот кивнул.

Присмотревшись, она поняла, что они действительно отличались не только высоким ростом – их походка была слегка странной, покачивающейся, словно им было труднее держать равновесие.

От экрана их отвлек внезапно включившийся интерфейс.

– Доктор, – раздался более громкий, чем обычно, голос, – пожалуйста, встаньте в центр.

– И что дальше? – поинтересовался Доктор.

– Вы избраны для переход на следующий уровень. Пожалуйста, приготовьтесь к телепортации.

Доктор скрестил руки на груди и остался стоять на прежнем месте, торжествующе глядя в сторону предполагаемой камеры.

– Пожалуйста, следуйте инструкции, – повторил голос, все так же вежливо.

– И не подумаю. Пока вы мне не объясните, что именно ждет меня и моих спутников дальше.

– Тогда, – все тем же приятным голосом произнес интерфейс, – вас ждет ядовитый газ, который проникнет в комнату через десять… девять…

– Как они предсказуемы, – прошептал Джек Роуз, в то же время взяв побледневшую Нилли за руку и подмигнув Иллиону. – Помню, как-то раз со мной произошел похожий случай.

– Пять… – продолжал отсчет интерфейс, и Доктор, вздохнув, сделал шаг в центр.

– Спасибо, Доктор, – произнес интерфейс и замолк.

***

Доктор обнаружил себя в просторной комнате с белыми стенами. В комнате не было ничего, кроме стола с двумя креслами, за одним из которых сидело существо с вытянутым безносым лицом (если это можно было назвать лицом) и непропорционально длинными руками. Доктор заметил, что у существа был дополнительный большой палец на руке, симметрично первому, а средние четыре были одинаковой длины.

Доктор мысленно прикинул, могли ли соответствовать время и уровень развития планеты общению (скорее, тесному сотрудничеству) с инопланетным видом. Нет, никаким образом подобные существа не могли обладать полномочиями власти на этой земной колонии.

– Садитесь, Доктор, – существо махнуло рукой в сторону свободного кресла.

– Кто вы такие и что вам нужно? – спросил Доктор, оставаясь на месте.

Существо проигнорировало вопрос, продолжив:

– Доктор, вы оказались победителем в нашем отборе. Теперь вы проследуете в корпус по специальной подготовке, где вам объяснят, в чем будет состоять ваша работа.

Доктор сел в кресло, скрестил руки на груди и улыбнулся.

– Я так не думаю. Меня вполне устраивает то, чем я занимаюсь сейчас. Я принял участие в вашем… исследовании чисто из любопытства.

– Вы не поняли. Ваше мнение по данному вопросу не имеет значения. Если вы отказываетесь от подготовки, мы проследуем к телепорту, который переместит нас на межпланетный корабль. Какой бы приятной ни являлась ваша работа, вам придется о ней забыть. Вы выбраны для более важной цели, чем что-либо на этой планете. Нам предстоит создать новый мир.

Доктор продолжил сидеть в кресле.

– На вашем месте – если вы, конечно, хотите, чтобы я вам в чем-то помогал, – я бы прежде всего вернул мне моих спутников.

– Послушайте, Доктор… – существо выделило его имя. – Кстати, почему «Доктор»? Когда мы прибудем в наш мир, вы сможете выбрать любое свободное имя из нашего банка.

– Свободное?

– Ну да. Это удобно: имена не двоятся, и вы можете быть уверены, что не случится никаких нелепых совпадений и ошибок. Когда же вы завершите свою жизнь, имя вновь вернется в банк.

– А что если это было имя какого-то близкого человека? Разве не будет выбор его служить грустным напоминанием для его близких?

– Мы стараемся не поощрять ненужные эмоции, такие, как привязанность к близким.

– Я встречал существ без эмоций, – жестко сказал Доктор. – Уверен, вы бы не захотели с ними встретиться.

– Понимаю вас. Мы не стремимся избавиться от всех эмоций, только от тех, которые мешают нам выжить. И, конечно же, у нас достаточно способов развлечений, чтобы это не стало проблемой. Когда-то мы были чувствительной расой… слишком чувствительной. Но мы поняли, что с этим нужно бороться. Чувствительные люди больше не встречают поддержки в нашем обществе. Вот вы, Доктор… когда вы прибыли к нам, у вас были спутники. Друзья, возможно, возлюбленные. Но вам пришлось расстаться с ними. Вы победили, а они – нет. К чему вам чувства привязанности, когда они только причинят вам горе?

– Как вас зовут? – перебил его Доктор.

– Гвиден, – ответило существо.

– И что же, вы выбрали это имя сами? Из этого вашего банка имен?

Тот, как показалось Доктору, смущенно потёр пальцами о стол.

– Мне показалось нецелесообразным его менять. В конце концов, многие знали меня под этим именем. Я понимаю, что в целях подачи примера я должен был…

– То есть для себя вы оставляете возможность испытывать чувства привязанности?

– Мы стараемся бороться с этим, но не до конца успешно. Вы, люди, гораздо более гибкие и умеете меняться под влиянием обстоятельств.

Доктор решил пока что не реагировать на то, что его ошибочно сочли человеком. Сейчас первоочередным вопросом было другое.

– Где они? Роуз и Джек, что с ними? – перебил его Доктор. – Если с ними что-то случится, вы пожалеете, что встретили меня.

Гвиден развел руками.

– Я тут ни в чем не виноват. Если они были с вами…

– Вы прекрасно знаете, что они были со мной, – Доктор начал терять терпение. – Что с ними станет?

– Они… – Гвиден явно не ожидал настолько яростного выплеска эмоций. – Они вместе с другими оставшимися экземплярами должны были отправиться к местам перераспределения. Но я могу вас заверить, что конкретно вашим друзьям ничего не грозит. Они же находились с вами на втором уровне?

– И что конкретно вы предлагаете мне?

– Доктор, вы же понимаете, что эта примитивная планета не может удовлетворить всех наших нужд? Телепорт в соседней комнате. Вы увидите наш мир, где живут свободные люди.

– Свободные в отличие от рабов, которых вы делаете из тех, кто не прошел ваш отбор?

– Мы предпочитаем не использовать слово «рабы», – заметил Гвиден. – Но в чем-то вы правы. Пойдемте, Доктор.

– Думаю, вы не поняли, – Доктор остался стоять со скрещенными на груди руками. – Я не собираюсь никуда с вами идти. Я собираюсь найти моих друзей и освободить тех, кого вы сделали своими рабами, нравится вам это слово или нет.

Гвиден застыл на месте, явно размышляя.

– Хорошо, наконец кивнул он. – Давайте для начала посмотрим, где сейчас ваши эти… друзья. Просто чтобы вы не беспокоились, что с ними произошло что-то плохое.

Он включил экран вмонтированного в стену компьютера.

– Так… их, должно быть, уже забрали из комнаты и привели… Странно…

На экране отобразилось помещение – достаточно просторное, по стенам которого расположились ряды стульев с сидящими на них людьми, группами по пять человек. Помещение находилось снаружи – из окон лился солнечный свет. Гвиден сложил пальцы в недоуменном жесте. Доктор тоже заметил пустой ряд из пяти стульев – вне всякого сомнения, предназначавшийся для его друзей.

– Они должны были прибыть в место перераспределения… но я их там не вижу. Возможно, произошла задержка.

Доктор громко хмыкнул:

– Возможно, они не так глупы, как вам кажется.

– Что вы хотите этим сказать? – немного нервно ответил Гвиден, переключая экраны камер. Наконец, показалась комната, в которой Доктор и его друзья провели последние пару дней. По ней бродило несколько явно разъяренных людей в форме, явно принадлежавших к тому же виду, что Гвиден.

Доктор снова хмыкнул, и Гвиден переплел пальцы, сжав их в подобие кулака. Его спокойствие явно улетучилось так же быстро, как чувство собственного превосходства и уверенности.

– Они перехитрили их! – сказал он. Спустя секунду он овладел собой, и его самоуверенность вернулась. – Впрочем, далеко они не уйдут. Рано или поздно их кто-нибудь обнаружит. Или же поднимутся вверх – и мы их встретим.

Доктор решил, что с него хватит. Он крепко схватил Гвидена и прижал его к стене.

– Где именно они могут быть? – Доктору больше не хотелось тратить время на этого человека и выяснять законы и особенности его мира. Он хотел найти Роуз и Джека и убраться отсюда подальше. После того, как он разберется с этими захватчиками.

– Да где угодно. К сожалению, камеры слежения в коридорах и некоторых помещениях не предусмотрены, поэтому сложно сказать. Лифтами они не пользовались – мы бы об этом узнали, – но могли добраться до лестницы. Скорее всего, они попытаются подняться наверх, чтобы выбраться на поверхность.

– А что если нет? Мне нужно, чтобы вы пошли со мной и помогли мне найти их.

Гвиден снова потер пальцы, явно колеблясь.

– Доктор, найти их не так просто, как вам кажется. И если они не поднимутся наверх, то… Лучше бы вашим друзьям оставаться там, где они были.

***

Какое-то время оставшиеся просто стояли в оцепенении. Затем Роуз выговорила:

– И… что теперь?

Экран компьютера погас, и свет в комнате стал не таким ярким, как секунду назад.

– Думаю, надо выбираться отсюда, – предложил Джек.

«Через десять минут за вами придут. Ожидайте», – раздался голос интерфейса.

– Скорее всего, нас собираются отвести туда же, куда и всех остальных, – предположила Нилли.

Роуз подумала, что девушка права и что она никоим образом туда не собирается.

– Я думаю, мы сделаем вот что, – Джек поманил Роуз в сторону и стал шептать ей на ухо свой план.

Приготовившись, Джек и Иллион встали по обе стороны двери. Остальные, как договорились ранее, столпились в одной из комнат.

Дверь, ведущая к лифту, открылась, и за ней стояли несколько вооруженных людей – нет, не людей, напомнила себе Роуз. Все вошедшие были выше среднего человеческого роста, лица же их были закрыты. Ей не удалось определить даже приблизительно, могла ли она встречаться с существами этого вида раньше. Как бы там ни было, Роуз решила, что это не было самым главным на данный момент. Важнее было то, что у них существ было оружие. И их было четверо.

План был простой. Из комнаты раздался пронзительный визг Нилли, и охранники бросились к ней. Воспользовавшись моментом, Джек и Иллион напали сзади и выхватили оружие у застигнутых врасплох двоих из них. Оставшиеся двое сдались, даже не пытаясь сопротивляться.

– Не очень-то вы воинственны, – довольно хмыкнул Джек и добавил, обращаясь к Иллиону: – Прекрасно сработано!

– Быстрее, – Роуз махнула рукой, поторапливая людей. Джек, убедившись, что ключи, бывшие у охранников, перекочевали в его карманы, выскочил последним и запер дверь, заключая четверых охранников внутри.

– Заперты намертво. Не думаю, что им удастся так просто выбраться, – удовлетворенно сказал Джек.

– Куда теперь?

Бывшие обитатели комнаты оказались в тесном коридоре с шестью лифтовыми шахтами – явно ведущими в прежние их комнаты, а возможно, и еще ниже.

– Нужно попытаться выяснить, куда забрали Доктора, – сказал Джек.

– Или же что происходит с теми, кто оказывается не выбран, – возразил Джэс. – Я бы хотел убедиться, что с ними все в порядке.

Роуз подумала, что, судя по всему, «в порядке» те люди, которых они видели на экранах камер, быть не могли. Но она не сказала этого вслух.

Иллион заявил, что он никуда не пойдет, пока не найдет Аллин, и выразил вслух то, о чем подумала Роуз:

– Что бы здесь ни происходило, это не сулит ничего хорошего тем, кто остался.

После недолгого совещания все решили, что нужно попытаться пробраться к остальным и выяснить, что с ними собирались сделать. Вряд ли Доктору на данный момент угрожала какая-то опасность – и в любом случае, подниматься наверх могло означать, что они уже больше никогда не увидят тех, кто остался внизу, как не видели Иллион и Аллин своих родителей.

– Решено, – сказал Джек. – Попробуем спуститься вниз.

Все понимали, что не стоило пользоваться лифтом – скорее всего, он был оборудован камерами и только привел бы их в очередную ловушку, – поэтому решили найти лестницу. Как справедливо заметил Джэс, должен был существовать другой путь вниз, кроме лифтов. И он оказался прав – напротив теперь уже запертой двери, из-за которой еле слышно раздавались крики охраны, был коридор, ведущий вглубь.

– Пойдем? – неуверенно спросил Иллион, и остальные медленно двинулись в узкий проход.

В конце туннель расширился, но вместо лестницы показалась еще одна дверь, точно так же окруженная шестью лифтами. Она была полуоткрыта.

Роуз подошла к двери и просунула голову внутрь.

– Никого, – прошептала она. Джек и Иллион, а за ними и остальные, проскользнули внутрь.

– Вряд ли они будут следить за этой комнатой, а нам нужно попытаться отключить камеры и найти план этого здания, чтобы не блуждать в темноте, – Джэс постарался успокоить Нилли, встревоженно оглядывающуюся на дверь.

Компьютер включился сразу же, и Джек подошел к нему.

– Кто-нибудь может разобраться в том, как отключить камеры слежения?

Джэс покачал головой:

– К сожалению, все эти технологии никогда не были моим увлечением… По правде сказать, совсем их не люблю.

Иллион выступил вперед:

– Я немного разбираюсь… недавно закончил курсы, где нам показывали пару хитрых штук… – он встал рядом с Джеком, и они заговорили на непонятной смеси терминов, половину которых Роуз не понимала, а другую половину слышала всего пару раз.

Спустя несколько минут Джек обрадованно вскрикнул.

– Получилось? – спросила Нилли, глядя на Джека широко распахнутыми глазами.

– Не совсем. Похоже, камеры можно отключить только с главного компьютера, но зато мы нашли кое-что полезное – карту здания.

Джек достал из кармана какое-то устройство с небольшим экраном, подсоединил к компьютеру и спустя пару секунд продемонстрировал всем схему запутанных коридоров и номера помещений.

– Думаю, нам нужно спуститься на два этажа вниз, – рассматривая карту, сказал Джэс. – Боюсь, наших бывших спутников доставили туда.

– И, судя по карте, мы рядом с лестницей, что очень хорошо, – отозвался Иллион.

Они вышли из комнаты, и Джек прикрыл дверь.

Затем вся компания двинулась в направлении лестницы.

Путь вниз оказался довольно длинным – лестница оказалась крутой и ничем не освещалась. Шли молча, стараясь не привлекать внимания. Джек шел впереди, светя небольшим фонариком. Остальные осторожно следовали позади. Нилли вцепилась в рукав Роуз – ей явно было страшно, но она молчала.

Роуз размышляла о том, что им делать дальше. Ну хорошо, допустим, им удастся добраться до остальных, выбраться отсюда, – и что дальше? Поднять восстание, найти тех, кто за всем этим стоит? Хорошо бы найти Доктора для начала… Роуз вздохнула. «Нельзя менять историю» – это она знала, однако не изменилась ли история этой планеты уже сейчас?

Они дошли до конца лестницы.

– Ну, видимо, глубже уже некуда, – Джек толкнул металлическую дверь, ведущую в коридор.

***

Пока они спускались вниз на лифте и потом шли по коридору, Доктор задавал вопросы Гвидену:

– Кто вы такие? Думаю, вам прекрасно известно, что вы не имеете права вмешиваться в местную жизнь, тем более подчинять себе людей.

Гвиден пошевелил пальцами, что, как понял Доктор, было равнозначным тому, как если бы он махнул рукой.

– Те, кому может быть до этого дело, не скоро доберутся сюда, а потом мы построим новое общество, и кто нам помешает? Вы зря волнуетесь за тех, кто здесь, внизу, Доктор, – они будут счастливы, по-своему, конечно.

– И чем же вы этого добьетесь? – Доктор не знал, что испытывал больше к этому существу – злости или раздражения.

– У нас есть способы. Понимаете, Доктор, наша планета погибла в результате войны. Одна из многих. Мы не были достаточно умны, чтобы переселиться куда-то еще или попытаться сохранить нашу планету. Мы не были воинственны достаточно, чтобы постоять за свою планету или предупредить ее разрушение.

– Я видел множество воинственных рас, стертых с лица вселенной, – заметил Доктор. – И множество планет, которых больше нет.

– Наша планета все еще существует… собственно говоря, туда и отправятся все, находящиеся на нижнем уровне… и ваши друзья, если они к ним присоединятся и мы не найдем их раньше. Поверхность планеты больше не годится для жизни, но нам удалось построить убежища, где можно существовать людям.

– И каким же образом они будут там счастливы? – фыркнул Доктор.

Гвиден, не обращая внимания на его вопрос, продолжил:

– Единственное, что нам удалось, когда мы поняли, что планете грозит уничтожение, – покинуть ее. Наши ученые смогли найти подходящее место и кое-как обустроить его, вот только ресурсов там мало по сравнению с нашим прежним домом. Нам удалось создать неплохие условия для «цвета науки», так сказать. Мы будем работать над тем, чтобы восстановить нашу планету, а пока что мы осуществляем поставку ресурсов из нашего дома в наш временный, так сказать, приют. Но нас осталось слишком мало, и поэтому нам понадобились люди с этой планеты.

– Рабский труд как он есть, – возмутился Доктор. – Работа в нечеловеческих условиях, за исключением малой части населения – некоей «элиты», хотя это сложно назвать элитой, принимая во внимания ваши условия. Думаю, у вас там не особо весело.

– Труд, имеющий в своей основе благородную цель, не может считаться рабским, – заявил Гвиден. – Люди выносливы, легко внушаемы и могут приспосабливаться к более тяжелым обстоятельствам, чем мы.

– Как называлась ваша планета? – спросил Доктор.

– Вирруна, – ответил Гвиден.

– Я помню это название, – задумчиво сказал Доктор.

Одна из жертв Войны Времени. Один из мелких камешков, задетых осколками и пошатнувшихся. Недостаточно сильно, чтобы исчезнуть с лица вселенной, просто достаточно для того, чтобы изменить его обитателей. Превратить их из живущих относительно счастливо и беззаботно существ в стремящихся выжить и вернуть то, что у них когда-то было. Была ли планета уничтожена далеками или же встала на пути у повелителей времени? Или же кто-то еще был ответственен за гибель этих существ? Доктор не знал – он не был здесь в дни войны. Вряд ли это были далеки – те бы не оставили в живых никого.

– Вы спросили, каким образом они будут счастливы, работая на нас? – перебил его мысли виррунец. – Телепатическое поле.

– Люди не телепаты.

– Но они поддаются внушению. А кто вы такой, Доктор? – Гвиден прищурился. – Вы не человек, верно?

– Нет, – коротко бросил Доктор. – Но я не позволю вам продолжать делать то, что вы планируете делать с этими людьми.

– Мы пришли, – сказал Гвиден.

Он зашел в небольшое помещение и перебросился парой слов с находящимися там сородичами, потом повернулся к Доктору.

– Ваши друзья пока еще не обнаружены. Через несколько минут, когда будет закончена отгрузка группы на Вирруну, мы сможем выйти и сами продолжить поиски.

– Если вы собираетесь продолжать делать то, что планировали, то можете забыть о возможности сотрудничать со мной! – ответил Доктор.

– Боюсь, уже поздно, – заметил Гвиден, включая экран. – Мы не сможем отменить погрузку и отлет.

На экране показалась толпа людей, стоявших в тесном помещении. Доктор уже видел его прежде. Внезапная вспышка яркого света осветила их лица – растерянные, ошеломленные. Было странно, что никто не сдвинулся с места – все словно застыли.

Доктору показалось на мгновение, что он увидел знакомое лицо, но в тот же миг вся эта толпа людей исчезла, и он не смог рассмотреть как следует. Он заставил себя сосредоточиться и вызвать в своей памяти четкое изображение того, что видел секундой раньше.

– Роуз! Там была Роуз! – Он повернулся к Гвидену.

Тот смущенно потер пальцами.

– Вы уверены? Доктор, послушайте, если это так… если ваши спутники действительно решили присоединиться к тем, кто находился на нижнем уровне, то это было неразумным решением с их стороны. Понимаете, мы не можем полностью опустошить эту планету. На нашу родину отправляются только оставшиеся на первом уровне. Ваши друзья вместе с остальными людьми, перешедшими на второй уровень, должны были вернуться на планету. Им должны были выдать сертификаты об успешном прохождении регистрации и рекомендации, исходящие из интересов и склонностей.

– Что произошло с людьми на нижнем уровне? – спросил Доктор.

– Только что их телепортировали на корабль, который отправляется на Вирруну.

Доктор бросился вперед.

– Роуз!

***

Роуз, Джек и остальные без особых проблем добрались до помещения, заполненного людьми. Охранников поблизости не было, и Джек без особого труда с помощью добытой ранее связки ключей открыл замок. Иллион просунул голову в дверь.

– Аллин? – тихо позвал он.

Девушка не отозвалась, но остальные, столпившись у двери, начали задавать вопросы.

– Что происходит? Когда нам можно будет выйти? Кто вы такие? Помогите нам!

Поднялся шум, и всем пришлось проскользнуть внутрь, чтобы не привлекать внимания.

– Послушайте, вас здесь сколько, сотни? – Джек оглядел толпу. – Вы можете совладать с ними, как только они появятся здесь.

Люди растерянно переглянулись.

– Наверное, мы можем… но это не приходило нам в голову раньше.

– Странно – как только они появляются, сразу словно все мысли из головы вышибает, – сказал один пожилой человек, и Роуз узнала Леона.

– Леон! – крикнула она. – А где Аллин?

Но девушка уже протискивалась вперед.

Она бросилась на шею Иллиону, и тот крепко прижал ее к себе.

– Мы выберемся отсюда, сестренка, обещаю.

– Я тебе говорила! – сказала она вместо приветствия. – Говорила, что не нужно даже думать об этой регистрации!

– Куда вас собираются отправлять? – спросил Иллион.

– Я не знаю, – ответила девушка.

Внезапно зажглись яркие огни, и голос, похожий на голос интерфейса, произнес:

– Пожалуйста, не паникуйте! Сейчас вы ощутите небольшой дискомфорт, после которого вас ждет приятное и недолгое путешествие.

Роуз подумала, что им нужно выбираться отсюда, как и другим, да и дверь была не заперта, но не могла найти в себе сил сделать хотя бы шаг. Она почувствовала дурноту – кажется, ощущение было знакомым, но она не могла вспомнить, откуда – все было словно в тумане. Она сделала над собой усилие и вспомнила.

«Телепорт».

Ей показалось, что она теряет сознание, но это было не так. Наоборот, в голове появилась какая-то легкость и приятное ощущение, словно все заботы разом прекратили существовать, и она снова очутилась в детстве, рядом с матерью, и ничего больше не было… Нет, это не походило на обычное перемещение.

– Роуз? Роуз! Очнись! – Джек оказался рядом с ней. – Это легкий вид гипноза, не поддавайся ему!

Она кивнула, пытаясь побороть это ощущение. В конце концов ей это удалось, и она осознала, что они стоят в новом помещении.

– Грузовой отсек корабля, – раздался голос Джека. – Нас увозят с планеты!

Остальные тоже начали приходить в себя. Раздались возгласы – полные страха, любопытства, тревоги. Затем все стихло, и Роуз осознала, что они не одни. За ними с небольшого мостика наблюдали несколько инопланетян – теперь на них не было формы, а лица их были открыты, так что сразу было видно, что это не люди. Как и предполагала раньше Роуз, она их прежде не встречала.

– Ты знаешь, кто это? – спросила она Джека, но тот покачал головой.

Как оказалось, ясность мыслей была временной. Роуз снова почувствовала, словно ее разум погружается в туман. Она не могла сказать, сколько прошло времени, прежде чем корабль приземлился.

– Добро пожаловать на Вирруну, – произнес приятный голос.

@темы: тексты, джен, второй тур, Девятый Доктор

URL
Комментарии
2016-05-10 в 21:12 

Big Who Bang

URL
2016-05-10 в 21:12 

Big Who Bang

URL
2016-05-10 в 21:13 

Big Who Bang

URL
2016-05-14 в 10:23 

Carcaneloce
I draw what I want! Больше чая, больше безумия!
Дримтим :heart: И Джек такой Джек :-D

Виррунцев тоже жалко :depr: люблю истории, где всё не однозначно :heart: Надеюсь, Гвидену удасться совершить задуманное ))
И вообще очень докторская история, прочитала с удовольствием :red::red:

мелкоблошка
к отлеты

2016-05-14 в 13:10 

esterka
Carcaneloce, спасибо! :heart: Я рада, что понравилось! :rotate:

     

Big Who Bang

главная